La reinfección por Covid-19 es rara, la enfermedad grave es aún más rara, según un estudio de personas en Qatar

El estudio publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine encontró que hubo pocas reinfecciones confirmadas entre 353,326 personas que contrajeron Covid-19 en Qatar, y que las reinfecciones fueron raras y generalmente leves.

La primera ola de infecciones en Qatar ocurrió entre marzo y junio de 2020. Finalmente, alrededor del 40% de la población tenía anticuerpos detectables contra Covid-19. Luego, el país tuvo dos oleadas más de enero a mayo de 2021. Esto fue antes de la variante delta más infecciosa.

Para determinar cuántas personas se reinfectaron, los científicos de Weill Cornell Medicine-Qatar compararon los registros de personas con infecciones confirmadas por PCR entre febrero de 2020 y abril de 2021. Se excluyeron 87,547 personas que recibieron la vacuna.

Los investigadores encontraron que entre los casos restantes hubo 1.304 reinfecciones. El tiempo medio desde la primera enfermedad hasta la reinfección fue de aproximadamente 9 meses.

Entre aquellos con reinfección, solo hubo cuatro casos lo suficientemente graves como para tener que ir al hospital. No ha habido casos en los que las personas estuvieran lo suficientemente enfermas como para necesitar tratamiento en la unidad de cuidados intensivos. Entre los casos iniciales, 28 se consideraron críticos. No hubo muertes en el grupo reinfectado, mientras que hubo siete muertes en las infecciones iniciales.

«Cuando solo hay 1300 reinfecciones entre tantas personas y cuatro casos de enfermedad grave, eso es bastante notable», dijo John Alcorn, experto en inmunología y profesor de pediatría de la Universidad de Pittsburgh que no estaba afiliado a este estudio.

El estudio tiene limitaciones. Se fabricó en Qatar, por lo que no está claro si el virus se comportaría igual en otros lugares. El trabajo se realizó cuando las variantes alfa y beta fueron la causa de muchas reinfecciones. Hubo 621 casos en los que fue indeterminado y 213 de un virus de «tipo salvaje». No se hizo mención de la variante delta, que ahora es la cepa predominante. Esto podría tener un impacto en el número de reinfecciones.

Estudios previos han demostrado que la inmunidad natural reduce el riesgo de infección. Un estudio hecho en Dinamarca publicado en marzo encontró que la mayoría de las personas que tenían Covid-19 parecían tener protección contra la reinfección que se mantuvo estable durante más de seis meses, pero una verificación de la demografía de los reinfectados mostró que se trataba principalmente de personas de 65 años o más. sobre. . Este estudio no aclara cuánto dura la protección, ni tampoco el nuevo estudio de Qatar.

La investigación de Alcorn sobre la inmunidad natural muestra que los niveles de anticuerpos también varían significativamente de una persona a otra. Los científicos aún no saben qué nivel de anticuerpos es protector, pero en algunos casos, los niveles después de la infección pueden no ser suficientes para evitar que alguien se enferme nuevamente.

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«Es necesario determinar si dicha protección contra enfermedades graves en el momento de la reinfección dura más tiempo, similar a la inmunidad que se desarrolla contra otros coronavirus estacionales ‘resfríos’, que provocan inmunidad a corto plazo contra reinfecciones leves pero a largo plazo inmunidad contra enfermedades más graves con reinfección «, dijo el estudio. «Si este fuera el caso del SARS-CoV-2, el virus (o al menos las variantes estudiadas hasta la fecha) podría adoptar un patrón de infección más benigno cuando se vuelva endémico».

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El Dr. Kami Kim, un especialista en enfermedades infecciosas que no está afiliado a este estudio, dijo que las personas deben tener cuidado de no dar la impresión equivocada de que eso significa que las personas no necesitan vacunarse si han estado enfermas con Covid-19.

«Es un poco como hacer la pregunta: ¿necesita airbags y cinturones de seguridad?» dijo Kim, director de la División de Enfermedades Infecciosas y Medicina Internacional de la Universidad del Sur de Florida. «El hecho de que tenga bolsas de aire no significa que los cinturones de seguridad no lo estén ayudando y viceversa. Es bueno tener protección para los dos».

Kim dijo que no vale la pena correr el riesgo de contraer la enfermedad, especialmente porque una infección podría tener efectos a largo plazo. «La incidencia a largo plazo de Covid es mucho mayor que el riesgo de recibir una vacuna», dijo Kim.

Además, las vacunas no solo protegen a una persona de enfermarse, sino que también protegen a la comunidad.

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«La medicina moderna es mucho mejor, y las personas contraen cáncer y sobreviven y las enfermedades autoinmunes y prosperan. A menos que estés muy cerca, no siempre sabes quién es vulnerable a enfermedades más graves y, literalmente, podrías poner a las personas en un aprieto». corres riesgos si te enfermas y los expones «, dijo Kim. «Sin vacunación, no podemos volver a una vida normal».

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Limitar el número de enfermedades también limita la posibilidad de que se desarrollen más variantes, variantes que pueden ser incluso más peligrosas que las que circulan ahora.

Alcorn dijo que hay otra lección importante de este estudio.

«Las vacunas siguen siendo nuestra mejor manera de llegar al mismo lugar donde están estas personas infectadas», dijo Alcorn. «El principal hallazgo de este estudio aquí es que existe la esperanza de que a través de la vacunación y la recuperación de la infección podamos llegar al nivel en el que todos tengan algún nivel de protección».

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