La sexta extinción masiva de la biodiversidad mundial ya está en marcha

Conchas de caracoles terrestres de Rurutu (Islas Australes, Polinesia Francesa): recientemente extintas antes de ser recolectadas y descritas científicamente. Créditos: O. Gargominy, A. Sartori

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada en cinco ocasiones por eventos de extinción masiva de la biodiversidad provocados por fenómenos naturales extremos. Hoy, muchos expertos advierten que está en marcha una sexta crisis de extinción masiva, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.

Recientemente se publicó en la revista una evaluación completa de la evidencia de este evento de extinción en curso. Reseñas orgánicas por biólogos de la Universidad de Hawai’i en Manoa y el Muséum National d’Histoire Naturelle en París, Francia.

«El aumento drástico en las tasas de extinción de especies y la disminución en la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas están bien documentados, pero algunos niegan que estos fenómenos equivalgan a una extinción masiva», dijo Robert Cowie, autor principal del estudio y profesor de investigación en la el Centro de Investigación de Biociencias UH Manoa Pacific en la Escuela de Ciencias y Tecnología de los Océanos y la Tierra (SOEST). «Esta negación se basa en una evaluación muy sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que obviamente constituyen la gran mayoría de la biodiversidad».

Extrapolando las estimaciones obtenidas para caracoles terrestres y caracoles, Cowie y sus coautores estimaron que para el año 1500, la Tierra ya podría haber perdido entre el 7,5 y el 13 % de sus dos millones de especies conocidas, una cifra asombrosa de 150 000 a 260 000 especies. .

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«La inclusión de invertebrados fue la clave para confirmar que efectivamente estamos presenciando el comienzo de la sexta extinción masiva en la historia de la Tierra», dijo Cowie.

Ejemplo de hábitat de caracol terrestre

Hábitat de los caracoles hawaianos nativos en Pu’u Kukui, Maui. Crédito: Robert Cowie

Sin embargo, la situación no es la misma en todas partes. Aunque las especies marinas enfrentan amenazas significativas, no hay evidencia de que la crisis esté afectando los océanos en la misma medida que la tierra. En tierra, las especies insulares, como las de Hawái, se ven mucho más afectadas que las especies continentales. Y la tasa de extinción de las plantas parece ser menor que la de los animales terrestres.

Desafortunadamente, junto con la negación científica que se está arraigando en la sociedad moderna en una serie de cuestiones, el nuevo estudio señala que algunas personas también niegan que la sexta extinción haya comenzado. Además, otros lo aceptan como una trayectoria evolutiva nueva y natural, ya que los humanos son solo otra especie que desempeña su papel natural en la historia de la Tierra. Algunos incluso creen que la biodiversidad debe manipularse únicamente en beneficio de la humanidad, pero ¿beneficio definido por quién?

«Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala», dijo Cowie. «Son no simplemente otra especie que evoluciona frente a las influencias externas. Al contrario, somos la única especie que tiene una elección consciente respecto a nuestro futuro y el de la biodiversidad terrestre”.

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación han tenido éxito para algunos animales carismáticos. Pero estas iniciativas no pueden apuntar a todas las especies y no pueden revertir la tendencia general hacia la extinción de especies. Sin embargo, es fundamental continuar con estos esfuerzos, continuar cultivando una maravilla de la naturaleza y, lo más importante, documentar la biodiversidad antes de que desaparezca.

«A pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, y aunque existen soluciones correctivas y se les señala a los tomadores de decisiones, está claro que hay una falta de voluntad política», dijo Cowie. “Negar la crisis, aceptarla sin reaccionar, o incluso alentarla, constituye una derogación de la responsabilidad común de la humanidad y abre el camino para que la Tierra continúe su triste trayectoria hacia la sexta extinción masiva”.

Referencia: «La Sexta Extinción Masiva: ¿Realidad, Ficción o Especulación?» de Robert H. Cowie, Philippe Bouchet y Benoît Fontaine, 10 de enero de 2022, Reseñas orgánicas.
DOI: 10.1111 / br.12816

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