La Tierra se puso patas arriba hace 84 millones de años, según nueva evidencia

Lo sabemos verdadero viaje polar (TPW) ocasionalmente puede inclinar planetas y lunas enteros alrededor de sus ejes, pero no está del todo claro con qué frecuencia esto le ha sucedido a la Tierra.

Ahora, un nuevo estudio presenta evidencia de uno de esos eventos de reversión que ocurrió hace unos 84 millones de años, cuando dinosaurios todavía caminaba por la tierra.

Los investigadores analizaron muestras de piedra caliza de Italia, que se remontan al período Cretácico Superior (hace 100,5 a 65,5 millones de años), en busca de evidencia de cambios en el registro magnético que indiquen la aparición de TPW.

Bacterias fósiles atrapadas en la roca, formando cadenas del mineral. magnetita, ofrece algunas de las pruebas más convincentes hasta el momento de un verdadero vagabundeo polar en el período Cretácico tardío y podría ayudar a resolver un debate científico que ha estado sucediendo durante décadas.

Cómo se ve el verdadero viaje polar. (Victor C. Tsai / Wikimedia Commons / Dominio público)

«Esta observación representa la TPW a gran escala más reciente documentada y desafía la idea de que el eje de rotación ha sido en gran parte estable durante los últimos 100 millones de años», explican los investigadores en su papel.

La Tierra está formada por un núcleo interno de metal sólido y un núcleo externo de metal líquido, con un manto sólido y una corteza (la superficie) que se mueve lentamente sobre el metal líquido. El campo magnético de la Tierra, generado por el núcleo exterior, está registrado en rocas como las que se estudian aquí.

El verdadero viaje polar es cuando los polos geográficos cambian sustancialmente, por lo que la capa exterior de la Tierra se inclina. En realidad, no cambia nada en términos del campo magnético de la Tierra, pero las rocas en movimiento se registrarán de manera diferente datos paleomagnéticos mientras se mueven.

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Estos datos revelan la distancia a los polos geográficos norte y sur, lo que permite a los investigadores rastrear dónde están realmente estos polos. Un campo completamente vertical significa que una roca estaba en el polo, mientras que un campo completamente horizontal significa que estaba en el ecuador.

«Imagina mirar la Tierra desde el espacio», dice el geólogo Joe Kirschvink, del Instituto de Tecnología de Tokio en Japón. «El verdadero desplazamiento polar parecería ser la Tierra inclinada hacia un lado, y lo que realmente está sucediendo es que toda la capa rocosa del planeta, el manto y la corteza sólidos, gira alrededor del núcleo externo líquido».

tpw 02Parte del trabajo minero. (Ross Mitchell)

Según el estudio, hubo una inclinación de unos 12 grados en la Tierra hace unos 84 millones de años, que se corrigió con relativa rapidez, en unos 5 millones de años, el equivalente a un «yo-yo cósmico» en palabras de los investigadores.

Esto significa que estas rocas, y la propia Italia, hicieron un viaje hacia el ecuador antes de zozobrar.

El equipo dice que estudios previos lo que sugiere que el verdadero vagabundeo polar no ocurrió durante el Cretácico tardío simplemente no recopiló suficientes datos del registro geológico, algo que no se puede decir sobre las últimas investigaciones.

«Esta es una de las razones por las que es tan refrescante ver este estudio con sus abundantes y hermosos datos paleomagnéticos». dice el geofísico Richard Gordon, de Rice University en Houston, que no participó en el estudio.

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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