La «visión del tiburón» confirma que el error de identidad puede explicar por qué los tiburones muerden a los humanos

Los nuevos patrones de observación de tiburones muestran que muchas mordeduras de tiburones por grandes tiburones blancos pueden ser un caso de identificación errónea, ya que los humanos que surfean y nadan en la superficie del océano se parecen mucho a las focas y leones marinos.

La primera investigación del mundo que prueba un modelo simulado de «visión de tiburón» de modelos natadores de humanos, focas y leones marinos confirma las teorías de que cuando los grandes tiburones blancos muerden a los humanos, podría ser un caso de identificación errónea.

«Los surfistas son el grupo con mayor riesgo de mordeduras de tiburones mortales, especialmente de tiburones blancos jóvenes», dice la autora principal, la Dra. Laura Ryan, investigadora postdoctoral en sistemas sensoriales animales en el Laboratorio de Neurobiología de la Universidad Macquarie.

Visión subacuática

Visión submarina: para un tiburón blanco joven, cuando los humanos nadan y pagan por tablas de surf, tienen un gran parecido con las focas y los leones marinos, según una investigación. Crédito: Universidad Macquarie

Los grandes tiburones blancos también se denominan tiburones blancos y, junto con los tiburones toro y tigre, representan, con mucho, el mayor número de mordeduras de seres humanos.

«Hemos descubierto que los surfistas, nadadores y pinnípedos (focas y leones marinos) en la superficie del océano se verán igual que un tiburón blanco mirando hacia arriba desde abajo, porque estos tiburones no pueden ver detalles o colores», dijo. Él dice.

«Las tablas de surf más pequeñas pueden ser una presa más tentadora que las tablas largas o incluso las tablas de remo para el tiburón blanco».

Ryan, que sigue siendo una ávida surfista a pesar de su inmersión en la investigación de mordeduras de tiburón, dice que este estudio ayudará a los científicos a comprender mejor por qué algunos tiburones muerden a los humanos.

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En respuesta, los científicos del Laboratorio de Neurobiología están trabajando en dispositivos no invasivos basados ​​en la visión para proteger potencialmente a los surfistas y nadadores de las mordeduras de tiburones.

Ryan afirma que el último estudio, publicado en Revista de la interfaz de la Royal Society, fue una prueba práctica basada en los años de trabajo del equipo para comprender cómo ven los tiburones, explorando la neurociencia de los sistemas visuales de los tiburones blancos.

Cerrar el trato

El equipo comparó videos submarinos de flotadores rectangulares, focas y leones marinos nadando, humanos nadando en diferentes movimientos y humanos remando en tablas de surf de varios tamaños en un gran acuario en el zoológico de Taronga, con cámaras fijas y móviles apuntando a la superficie del agua.

Gran blanco persigue pinnípedos

En la caza: un gran blanco persigue a un pinnípedo … los investigadores pudieron simular cómo un tiburón blanco joven procesaba los movimientos y formas de diferentes objetos. Crédito: Universidad Macquarie

«Conectamos una GoPro a un scooter submarino y lo configuramos para viajar a una velocidad de crucero típica de los tiburones depredadores», dice Ryan.

En el Laboratorio de Neurobiología de Macquarie, el equipo se basó en una gran cantidad de datos neurocientíficos sobre tiburones para aplicar filtros a las imágenes de video y luego crear programas de modelado para simular cómo un tiburón blanco joven procesaría los movimientos y formas de diferentes objetos.

«No me di cuenta de que ser científico implicaría tanto codificar», admite Ryan, pero los resultados fueron esclarecedores: para un tiburón blanco joven, cuando los humanos nadan y pagan por tablas de surf, tienen un gran parecido con las focas y el mar. leones

«Los tiburones usan una variedad de señales sensoriales para distinguir entre diferentes objetos y enfocarse en su comida, y estas difieren en sensibilidad entre las especies de tiburones».

Las tablas de surf más pequeñas eran más difíciles de distinguir de los pinnípedos, por lo que pueden representar una presa más tentadora que las longboards o incluso las tablas de remo para los grandes tiburones blancos, que suelen tener como objetivo cachorros más pequeños y pinnípedos jóvenes.

Es probable que la mayoría de los tiburones sean completamente daltónicos y la principal señal visual de los grandes tiburones blancos es la forma de la silueta, por lo que es poco probable que los colores en las tablas y los trajes de neopreno cambien las impresiones de los tiburones sobre los humanos flotantes.

Sin embargo, los investigadores ahora están explorando otras formas de cambiar la forma en que los tiburones perciben diferentes formas, incluido el uso juicioso de las luces LED.

Arrojando luz sobre la seguridad de los surfistas

Si bien el riesgo de mordedura de tiburón es muy bajo, Australia sigue siendo el parque de juegos de tiburones más mortífero del mundo, debido a seis de los 10 encuentros con tiburones mortales no provocados registrados en el mundo en 2020 solo.

Surfeando en Mossel Bay en Sudáfrica

Zona de peligro: los surfistas son el grupo con mayor riesgo de mordeduras de tiburones, dice la Dra. Laura Ryan, fotografiada aquí en Mossel Bay, el gran punto caliente de tiburones blancos en Sudáfrica. Crédito: Surfstompers

Accidentes de tiburones que muerden a humanos han aumentado en los últimos 20 años, y Ryan dice que los surfistas pueden correr un mayor riesgo porque pasan mucho más tiempo en el océano que los nadadores, a menudo en aguas más profundas.

«Los tiburones usan una variedad de señales sensoriales para distinguir entre diferentes objetos y enfocarse en su comida, y estas difieren en sensibilidad entre las especies de tiburones», dice Ryan.

Los tiburones blancos son muy visuales y los juveniles son más peligrosos para los humanos que los tiburones blancos cada vez más grandes que tienen mejor visión.

El profesor Nathan Hart, que dirige el laboratorio de neurobiología y es el autor principal de la investigación, dice que los tiburones blancos necesitan aprender qué comer y, a medida que crecen, sus dietas cambiarán.

Laura Ryan y Nathan Hart

La Dra. Laura Ryan (en la foto) es investigadora postdoctoral en el Departamento de Ciencias Biológicas. El profesor Nathan Hart (en la foto) es el director del Departamento de Ciencias Biológicas. Crédito: Universidad Macquarie

«Cuando los tiburones blancos alcanzan alrededor de 2,5 metros de largo, sus mandíbulas comienzan a endurecerse para poder lidiar con presas más grandes como las focas», dice.

“Necesitan desarrollar una imagen de búsqueda para estas presas y combinarla con otra información sensorial; es un proceso de aprendizaje que puede ser propenso a errores ”.

Si bien los tiburones pueden ser peligrosos, también están en peligro de extinción; y nuestro miedo a los tiburones, a pesar de la baja probabilidad de mordeduras, ha llevado a métodos de prevención, como redes y tambores para tiburones, que amenazan aún más la vida marina.

«Comprender por qué ocurren las mordeduras de tiburones puede ayudarnos a encontrar formas de prevenirlas, manteniendo a los humanos y los tiburones más seguros», dice Ryan.

Referencia: «La visión de un tiburón: prueba de la ‘teoría de la identidad incorrecta’ detrás de las mordeduras de tiburón en humanos» por Laura A. Ryan, David J. Slip, Lucille Chapuis, Shaun P. Collin, Enrico Gennari, Jan M. Hemmi, Martin J Vengan, Charlie Huveneers, Victor M. Peddemors, Louise Tosetto y Nathan S. Hart, 27 de octubre de 2021, Revista de la interfaz de la Royal Society.
DOI: 10.1098 / rsif.2021.0533

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