Las facturas de luz y agua de Venezuela se disparan por la reducción de subsidios

Las facturas de luz y agua de Venezuela se disparan por la reducción de subsidios

CARACAS (Reuters) – Los venezolanos están luchando con facturas en rápido aumento a medida que los subsidios del gobierno con problemas de liquidez disminuyen, lo que obliga a muchos a pagar gran parte de sus salarios por electricidad y agua a pesar de los apagones regulares y los cortes de agua pública.

Residentes y dueños de negocios dijeron a Reuters que había habido un fuerte aumento en las facturas de agua, gas y teléfono desde principios de año, ya que los ingresos del gobierno cayeron en relación con el alguna vez floreciente sector energético del país sudamericano.

«Las facturas están subiendo y todavía no tenemos buenos servicios», dijo María Rodríguez, de 36 años, logopeda de Valencia, estado de Carabobo, y agregó que la ciudad ha sufrido frecuentes cortes de energía.

Rodríguez está pagando el equivalente a $80 al mes en facturas de servicios públicos este año, el doble de la tasa en 2022 y casi un tercio de su ingreso mensual de aproximadamente $300, dijo.

Durante años, las facturas de servicios públicos de Venezuela se han mantenido en gran medida congeladas a pesar de la agitación política en el país, y el gobierno puede depender de los ingresos del petróleo para financiar los subsidios.

Sin embargo, en los últimos años han disminuido, empezando por los de recogida de residuos y luego por el Internet estatal. Desde diciembre, las facturas de agua, electricidad y teléfono han aumentado drásticamente.

Según datos del banco central de Venezuela, publicados la semana pasada, la inflación de los servicios básicos -incluyendo electricidad, agua y recolección de residuos- aumentó un 325,4% en los 12 meses hasta marzo. Los precios de los servicios de telecomunicaciones e Internet aumentaron un 1.003% en el mismo período, dijo el banco.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió a las preguntas sobre los recortes de subsidios. El Ministerio de Agua y la compañía estatal de electricidad no hicieron comentarios de inmediato.

El aumento de costes se produce junto con el estancamiento de los salarios. Este mes, el presidente Nicolás Maduro anunció que el salario mínimo mensual no aumentaría de 130 bolívares, poco más de cinco dólares al tipo de cambio oficial, culpando a las sanciones estadounidenses.

Los salarios mensuales promedio en el sector privado fueron de 142 dólares en el primer trimestre, dijo el Observatorio Financiero de Venezuela, mientras que el salario del sector público fue de sólo 35 dólares al mes.

Mónica Ochoa, presidenta de la Cámara de Comercio de Ureña, una ciudad en la frontera con Colombia, dijo que los crecientes costos están presionando a las empresas.

«Las empresas que pagaron el equivalente a 290 dólares en servicios en marzo pagaron 560 dólares en abril. Si no hacen suficientes negocios, ¿cómo pueden pagar los servicios?» ella dijo.

Mientras tanto, los servicios públicos han empeorado en muchos lugares, debido a años de desinversión y mala gestión, dicen los analistas. Algunas personas han tenido que recurrir al uso de generadores de energía para asegurarse de tener electricidad y a perforar pozos para obtener agua confiable.

«La falta de agua fue un golpe duro. Tuvimos que cambiar nuestros hábitos en función de los horarios en los que había, dos o tres días a la semana», dijo Angélica Paredes, de 69 años, quien vive en un barrio al este de la capital Caracas. , donde recientemente se perforó un pozo.

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«Ahora esperamos poder tener agua todo el tiempo».

(Reporte de Mayela Armas en Caracas; Reporte adicional de Anggy Polanco en San Cristóbal, Mariela Nava en Maracaibo, Tibisay Romero en Valencia y Jhonny Carvajal en Caracas.; Escrito por Oliver Griffin; Editado por David Gregorio)

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