Los anillos de los árboles ofrecen información sobre misteriosas y devastadoras tormentas de radiación

Una imagen compuesta que muestra un anillo de árbol y llamas: los investigadores de UQ utilizaron datos de anillos de árboles para modelar el ciclo global del carbono para desafiar la teoría común de eventos de Miyake. Crédito: Universidad de Queensland

Se ha arrojado nueva luz sobre un tipo de evento astrofísico misterioso, impredecible y potencialmente devastador, gracias a un estudio de la Universidad de Queensland (UQ).

Un equipo de investigadores, dirigido por el Dr. Benjamin Pope de la Facultad de Matemáticas y Física de la UQ, aplicó estadísticas de vanguardia a los datos de árboles milenarios para aprender más sobre las «tormentas» de radiación.

«Estas enormes ráfagas de radiación cósmica, conocidas como Miyake Events, han ocurrido aproximadamente una vez cada mil años, pero no está claro qué las causa», dijo el Dr. Pope.

“La teoría principal es que son enormes erupciones solares. Necesitamos saber más, porque si algo de esto sucediera hoy, destruiría la tecnología, incluidos los satélites, los cables de Internet, las líneas eléctricas de larga distancia y los transformadores.

«El efecto sobre la infraestructura global sería inimaginable».

«En lugar de una sola explosión o un resplandor instantáneo, lo que podríamos estar viendo es una especie de ‘tormenta’ o explosión astrofísica». – Qing Yuan Zhang

Entra en el humilde anillo del árbol.

El primer autor Qingyuan Zhang, estudiante de matemáticas de la UQ, desarrolló un software para analizar cualquier dato disponible sobre los anillos de los árboles.

«Dado que puedes contar los anillos de un árbol para identificar su edad, también puedes observar eventos cósmicos históricos que datan de hace miles de años», dijo Zhang.

“Cuando la radiación golpea la atmósfera, produce carbono-14 radiactivo, que se filtra a través del aire, los océanos, las plantas y los animales y produce un registro anual de radiación en los anillos de los árboles.

«Modelamos el ciclo global del carbono para reconstruir el proceso durante un período de 10.000 años para obtener información sobre el alcance y la naturaleza de los eventos de Miyake».

La teoría común hasta ahora era que los eventos de Miyake eran llamaradas solares gigantescas.

«Pero nuestros resultados desafían eso», dijo el Sr. Zhang. “Hemos demostrado que no están relacionados con la actividad de las manchas solares y que, de hecho, algunos duran uno o dos años.

«En lugar de una sola explosión o un resplandor instantáneo, lo que podríamos estar viendo es una especie de ‘tormenta’ o explosión astrofísica».

«El efecto sobre la infraestructura global sería inimaginable». – Dr. Benjamín Papa

El Dr. Pope dijo que el hecho de que los científicos no sepan exactamente cuáles son los eventos de Miyake o cómo predecir su ocurrencia es muy preocupante.

“Según los datos disponibles, hay alrededor de un uno por ciento de posibilidades de ver otro en la próxima década. Pero no sabemos cómo predecirlo o qué daño podría causar.

«Estas probabilidades son bastante alarmantes y preparan el escenario para futuras investigaciones».

La investigación se publica en Procedimientos de Real Sociedad A.

Referencia: «Modelado de eventos de radio cósmicos en el registro de radiocarbono de los anillos de árboles» por Qingyuan Zhang, Utkarsh Sharma, Jordan A. Dennis, Andrea Scifo, Margot Kuitems, Ulf Büntgen, Mathew J. Owens, Michael W. Dee y Benjamin JS Pope, Actas de la Royal Society A Matemáticas, Física y Ciencias de la Ingeniería.
DOI: 10.1098 / rspa.2022.0497

El estudio también se completó con los estudiantes universitarios de matemáticas y física Utkarsh Sharma y Jordan Dennis.

El trabajo fue apoyado por una donación filantrópica a UQ del Big Questions Institut.

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