Los científicos creen que los agujeros negros acechan mucho más cerca de la Tierra de lo que pensábamos

Los científicos creen que los agujeros negros acechan mucho más cerca de la Tierra de lo que pensábamos

Se pensaba que el agujero negro más cercano a la Tierra estaba a 1.560 años luz de distancia, pero un nuevo estudio sugiere que puede haber uno a unos 150 años luz de distancia.

Los agujeros negros son algunos de los objetos más poderosos y misteriosos del universo conocido, y puede haber uno mucho más cerca de la Tierra de lo que se pensaba anteriormente.

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Un estudio encontró posible evidencia de un agujero negro en el cúmulo abierto de estrellas más cercano a la Tierra, llamado cúmulo de las Híades.

Los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) revelaron los agujeros negros más cercanos conocidos (y los segundos más cercanos) en 2022, Gaia BH1 y Gaia BH2, que se encuentran a 1.560 años luz y 3.800 años luz, respectivamente, de la Tierra.

un nuevo documentosin embargo, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, sugiere que puede haber agujeros negros mucho más cerca de casa, a una distancia de sólo 150 años luz.

Científicos de la Universidad de Padua (Italia) y de la Universidad de Barcelona (España) utilizaron simulaciones para seguir el movimiento y la evolución de todas las estrellas del cúmulo abierto de las Híades, que se encuentra a unos 150 años luz de distancia.

Más agujeros negros en o cerca del cúmulo de Híades

Un cúmulo abierto es un conjunto de cientos o miles de estrellas unidas por su atracción gravitacional, que comparten algunas características como la edad o la composición química.

Los resultados de la simulación se compararon con las posiciones y velocidades reales de las estrellas de las Híades, que ahora se conocen con precisión gracias a las observaciones realizadas por el satélite Gaia de la ESA.

«Nuestras simulaciones pueden igualar simultáneamente la masa y el tamaño de las Híades sólo si algunos agujeros negros están presentes en el centro del cúmulo hoy (o hasta hace poco)», dijo Stefano Torniamenti, investigador postdoctoral en la Universidad de Padua y primer autor del estudio. el estudio. el papel.

Las propiedades actuales del cúmulo de Híades se reprodujeron mejor cuando se incluyeron dos o tres agujeros negros en las simulaciones, aunque los investigadores también dijeron que aquellos que incluían agujeros negros que habían sido «expulsados» del cúmulo todavía daban una buena coincidencia.

Los resultados indican que todavía hay algunos agujeros negros en el cúmulo, o muy cerca de él, lo que los convertiría, con diferencia, en los candidatos a agujeros negros más cercanos a nuestro sistema solar.

«Esta observación nos ayuda a comprender cómo la presencia de agujeros negros influye en la evolución de los cúmulos de estrellas y cómo los cúmulos de estrellas, a su vez, contribuyen a las fuentes de ondas gravitacionales», dijo Mark Gieles, miembro del Departamento de Física Cuántica de la Universidad de Barcelona.

«Estos resultados también nos dan una idea de cómo se distribuyen estos misteriosos objetos en la galaxia».

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¿Qué es un agujero negro?

Se cree que la mayoría de los agujeros negros se forman a partir de estrellas masivas que han sufrido una explosión de supernova.

La masa de la estrella colapsa sobre sí misma, comprimiéndose en un área cada vez más estrecha, hasta convertirse en un objeto tan denso que ni siquiera la luz puede escapar de su atracción gravitacional.

Dado que los agujeros negros no pueden observarse directamente con la tecnología actual, su presencia suele inferirse estudiando su efecto sobre otra materia cercana. Por ejemplo, si una estrella negra destroza a una estrella que pasa, este proceso creará rayos X que se dispararán al espacio y que podremos detectar.

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La investigación de los agujeros negros se aceleró tras la detección de ondas gravitacionales en 2015, atribuidas a la colisión de dos agujeros negros separados por 1.300 millones de años luz.

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