Los científicos descubren un antiguo trozo de corteza terrestre de 4 mil millones de años debajo de Australia Occidental

La tierra está formada por tres capas principales: la corteza, el manto y el núcleo.

Los láseres marcan el camino en la búsqueda de la corteza antigua.

Universidad Curtin Los investigadores han descubierto evidencia de un trozo de corteza terrestre de aproximadamente cuatro mil millones de años que existe debajo del suroeste de Australia Occidental mediante el uso de láseres más pequeños que un cabello humano para apuntar a granos microscópicos de un mineral extraído de la arena de la playa.

El Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dirigido por el estudiante de doctorado Maximilian Droellner, dijo que los láseres se usaron para vaporizar porciones de granos individuales del mineral circón y revelaron dónde se habían erosionado originalmente los granos y la historia geológica de la región. Este nuevo descubrimiento ayuda a explicar cómo el planeta evolucionó de ser inhabitable a albergar vida.

«Existe evidencia de que un trozo de corteza de hasta cuatro mil millones de años, del tamaño de Irlanda, ha influido en la evolución geológica de WA durante los últimos mil millones de años y es un ingrediente clave de las rocas formadas en WA durante este período», dice el Sr. Droellner.

«Este trozo de corteza ha sobrevivido a múltiples eventos de formación de montañas entre Australia, India y la Antártida y parece que todavía existe decenas de kilómetros por debajo de la esquina suroeste de WA. Al comparar nuestros resultados con los datos existentes, parece que muchas regiones del mundo experimentaron tiempos similares de formación y preservación de la corteza temprana. Esto sugiere un cambio significativo en la evolución de la Tierra hace unos cuatro mil millones de años, cuando el bombardeo de meteoritos disminuyó, la corteza se estabilizó y la vida en la Tierra comenzó a asentarse «.

El supervisor de investigación, el Dr. Milo Barham, también del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales dentro de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que no se habían realizado antes estudios a gran escala de esta región y que los resultados, si se comparan con los datos existentes, revelaron nuevos e interesantes perspectivas.

«El borde de la antigua pieza de corteza parece definir un importante límite de la corteza que controla dónde se encuentran los minerales económicamente importantes», dijo el Dr. Barham.

“Reconocer estos antiguos restos de la corteza es importante para el futuro de la exploración optimizada de recursos sostenibles. Estudiar la Tierra primitiva es un desafío dada la enormidad del tiempo transcurrido, pero es de profunda importancia para comprender el significado de la vida en la Tierra y nuestra búsqueda para encontrarla en otros planetas».

Referencia: «Una protocorteza hadeana-eoarcaica persistente en el oeste de Yilgarn Craton, Australia Occidental» por Maximilian Dröllner, Christopher L. Kirkland, Milo Barham, Noreen J. Evans y Bradley J. McDonald, 17 de junio de 2022, Terra Nova.
DOI: 10.1111 / ter.12610

El Sr. Droellner, el Dr. Barham y el cosupervisor de investigación, el profesor Chris Kirkland, están afiliados al Instituto de Investigación en Geociencias (TIGeR). El instituto de investigación e investigación de ciencias de la tierra insignia de Curtin fue financiado por el Instituto de Investigación de Minerales de Australia Occidental.

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