Los ‘ciervos zombis’ plagan Ohio y el medio oeste: lo que sabemos

Los ciervos están infectados con una enfermedad que se está extendiendo a Ohio y otras partes del Medio Oeste.

El lunes, la policía del sur de Ohio fue llamada para investigar un extraño avistamiento en la carretera.

«Este ciervo estaba parado allí y no nos respondía, como si… como si no tuviera miedo», dijo James Love, oficial de información pública del Departamento de Policía de Ohio en Colerain Township.

Según Love, cuando los policías se acercaron al venado, vieron su pelaje descolorido y que, a pesar de su proximidad, el venado no se movía.

«Fue una sorpresa total para todos nosotros», dijo Love. «Nunca hemos visto algo así».

¿Qué está enfermando al venado?

Lo que vio la policía fue un venado que padecía una enfermedad llamada enfermedad hemorrágica epizoóticao EHD.

La EHD ha ocurrido tradicionalmente en ciervos en el sureste de los Estados Unidos, donde los ciervos han desarrollado inmunidad a la enfermedad. Pero para los venados en Ohio y otras partes del Medio Oeste, donde la EHD es cada vez más frecuente, la EHD puede ser mortal.

Cuando un ciervo sufre de EHD, puede babear e hincharse. Sin embargo, otros síntomas de la enfermedad son más profundos en los ciervos.

«Están experimentando muchas cosas que no son visibles a simple vista», dijo Michael Tonkovich, administrador del programa de ciervos de la División de Vida Silvestre del Departamento de Recursos Naturales de Ohio.

Según Tonkovich, los ciervos infectados desarrollan fiebres altas, úlceras en el interior del cuerpo y hemorragias internas. Debido a estas lesiones, caminar puede volverse doloroso para los venados, por lo que pueden tratar de gatear sobre sus rodillas.

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Un ciervo con la enfermedad puede parecer apático y letárgico y se puede encontrar caminando en círculos.
Un ciervo con la enfermedad puede parecer apático y letárgico y se puede encontrar caminando en círculos.
Robin Loznak/ZUMA Press Wire

El venado enfermo también experimenta cambios de comportamiento, como depresión. El venado puede parecer apático y letárgico y se puede encontrar caminando en círculos.

Se ha hecho referencia a los ciervos infectados con EHD con el nombre inapropiado de «ciervo zombi». Tonkovich advierte contra el uso del término para describir cualquier enfermedad de los ciervos o comportamiento inusual de los ciervos.

«La etiqueta desafortunada se originó a partir de otra enfermedad grave y siempre fatal de los ciervos: la enfermedad crónica del desgaste», dijo. «Como resultado, muchos ahora están confundidos sobre qué es lo que está matando a estos ciervos en Ohio e Indiana. Para ser claros, es una enfermedad hemorrágica, no una caquexia crónica y definitivamente no es una enfermedad Z».

Cómo se transmite la enfermedad

Los ciervos que padecen EHD se infectan con moscas mordedoras conocidas como mosquitos, o más comúnmente conocidas como «no-see-ums» (de «no see them», ya que los insectos son pequeños y difíciles de ver).

Los mosquitos portan el virus que causa la EHD. Entonces, cuando los insectos pican a un huésped, como un ciervo, transmiten el virus al torrente sanguíneo del huésped.

Según Tonkovich, los ciervos que han sido mordidos por mosquitos y luego infectados con el virus pueden comenzar a mostrar síntomas de EHD dentro de unos 5 a 7 días. Alrededor de 8 a 36 horas después de que se desarrollan los síntomas, el venado puede morir.

Las infecciones por EHD tienden a ser más frecuentes durante esta época del año, particularmente cuando el clima ha sido seco. Esto hace que las piscinas de agua estancada y los estanques de las granjas comiencen a secarse y expongan las marismas: estos bordes fangosos son donde se reproducen los mosquitos.

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“Entonces, más y más hábitat, más mosquitos, más virus, más ciervos muertos”, dijo Tonkovich. Agregó que el clima cálido también permite que los mosquitos se reproduzcan, desoven y eclosionen más rápidamente.

El ciclo de vida de los mosquitos solo comenzará a ralentizarse a principios de noviembre, con un impacto potencial temporada de caza en los municipios locales de Ohio.

«Hasta que la primera helada no mate realmente a estos mosquitos, no podremos dormirnos en los laureles y recuperar el aliento, suponiendo que no veamos más mortalidad», dijo Tonkovich.

Señaló que la enfermedad no es contagiosa para humanos, perros o gatos.

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