Los lados cercano y lejano de la luna son sorprendentemente diferentes. Un nuevo estudio arroja luz sobre el misterio

El lado cercano con el que estamos tan familiarizados parece más oscuro en algunos lugares, como resultado de grandes y antiguos flujos de lava, llamados mares lunares, mientras que el lado opuesto está cubierto de butteri y cráteres, pero no de mares.

Por qué los dos lados de la luna son tan diferentes ha desconcertado a los científicos espaciales durante mucho tiempo. Sin embargo, un estudio publicado la semana pasada en la revista Science Advances proporcionó una nueva explicación para este misterio lunar.

Los investigadores encontraron que el impacto que formó la cuenca habría creado una gran columna de calor que se extendió hacia el interior de la luna, según el comunicado. Ese penacho habría llevado algunos materiales a la parte más cercana de la luna, alimentando el vulcanismo que creó las llanuras volcánicas.

«Sabemos que los grandes impactos como el que formó la SPA generarían mucho calor», dijo Matt Jones, estudiante graduado de la Universidad de Brown y autor principal del estudio. en un comunicado de prensa.

«La pregunta es cómo afecta ese calor a la dinámica interna de la Luna. Lo que mostramos es que bajo cualquier condición plausible en el momento en que se formó el SPA, termina concentrando estos elementos productores de calor en el lado cercano».

«Esperamos que esto haya contribuido al derretimiento del manto que produjo los flujos de lava que vemos en la superficie».

Las llanuras volcánicas de la cara visible de la luna albergan un grupo de elementos que incluyen potasio, elementos de tierras raras, fósforo, entre otros, conocido como Procellarum KREEP terrane (PKT), que es raro en otras partes de la luna.

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Los investigadores realizaron simulaciones por computadora de cómo el calor generado por un impacto gigante alteraría los patrones de transferencia de calor dentro de la Luna y cómo esto podría redistribuir el material KREEP en el manto lunar.

Según su modelo, el material KREEP habría soportado la ola de calor que emana de la zona de impacto «como un surfista» si el impacto fuera directo o simplemente rozara la luna. A medida que la columna de calor se extendía por debajo de la corteza lunar, ese material finalmente se entregó al lado más cercano.

«Cómo se formó el PKT es probablemente la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar», dijo Jones en el comunicado de prensa.

«Y el impacto entre el Polo Sur y Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia lunar. Este trabajo une esas dos cosas y creo que nuestros resultados son realmente emocionantes».

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