Nuevas fotos de rayos X Chandra de la NASA insinúan la astronomía futura a través del telescopio James Webb y más

La NASA acaba de publicar una nueva galería de imágenes que combinan datos de rayos X del Observatorio de Rayos X Chandra con otras observaciones realizadas por instrumentos como el Telescopio Espacial Hubble. El resultado es una gran cantidad de fotos brillantes que muestran objetos antiguos en una forma que nunca antes habíamos visto. Y las imágenes son una muestra tentadora de lo que podemos esperar en los próximos años una vez que el telescopio espacial James Webb y otros nuevos instrumentos comiencen sus misiones científicas en serio.

La nueva galería de fotos muestra cinco imágenes que los astrónomos han estudiado durante décadas, pero los datos de rayos X ayudan a iluminar características que son invisibles a través de observaciones más convencionales. Arriba, puedes ver una imagen de Cassiopeia A, un remanente de supernova a 11.000 años luz de distancia. Los rayos X revelan diferentes concentraciones de elementos como silicio (rojo), azufre (amarillo), calcio (verde) y hierro (púrpura claro). Esa imagen también combina datos de ondas de radio tomados por Karl Jansky Very Large Array terrestre (púrpura oscuro, azul y blanco), más una imagen óptica tomada por Hubble (naranja).

R Aquarii, una estrella enana blanca y una gigante roja que se orbitan entre sí. En la nueva foto, los datos de rayos X de Chandra (en púrpura) muestran chorros de gas caliente de la corriente blanca que golpean el material circundante y crean ondas de choque masivas, como explosiones sónicas de aviones supersónicos.

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Los otros objetos en la galería incluyen el par estelar R Aquarii, la Nebulosa de la Guitarra, el cúmulo de galaxias Abell 2597 y la galaxia espiral NGC 4490.

La Nebulosa de la Guitarra, creada por una estrella de neutrones que viaja a 1,000 millas por segundo. Las ondas de choque resultantes han producido una estructura en forma de guitarra (en azul). La corriente de rayos X (en rosa) es creada por los polos magnéticos de la estrella.

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Al combinar diferentes conjuntos de observaciones de diferentes instrumentos, los astrónomos esperan obtener una mejor comprensión de cómo se formaron y se comportan actualmente este tipo de objetos. Las nuevas fotos son una señal de lo que está por venir a medida que avanzamos con misiones como el JWST (que observa el universo en infrarrojo) y el Imaging X-ray Polarimetry Explorer (una misión conjunta de la NASA y la Agencia Espacial Italiana para estudiar la radiación cósmica X -rayos).

El cúmulo de galaxias Abell 2597. Un agujero negro supermasivo en el centro impulsa enormes cantidades de gas hacia afuera y hacia adentro, creando burbujas en su interior.

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Es difícil imaginar que en unos años, este tipo de fotos espaciales simplemente serán la norma.

Galaxia espiral NGC 4490, que ha chocado con una galaxia más pequeña. Los científicos esperan usar datos combinados de diferentes instrumentos para ver cómo las interacciones gravitatorias entre los dos cuerpos pueden fomentar la formación de objetos como estrellas de neutrones y agujeros negros. Puede ver rayos X de Chandra (púrpura) junto con observaciones ópticas tomadas por Hubble (rojo, verde y azul).

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