¿Puede un planeta tener una mente propia?

En un «experimento mental» autodenominado, el astrofísico de la Universidad de Rochester Adam Frank y sus colegas David Grinspoon del Instituto de Ciencias Planetarias y Sara Walker de la Universidad Estatal de Arizona utilizan la teoría científica y preguntas más amplias sobre cómo la vida altera un planeta, para formular la hipótesis de cuatro fases para describir el pasado y el posible futuro de la Tierra. Crédito: Ilustración de la Universidad de Rochester / Michael Osadciw

El astrofísico de Rochester, Adam Frank, analiza por qué se necesita una actividad cognitiva que opere a escala planetaria para abordar problemas globales como el cambio climático.

La actividad colectiva de la vida – todos los microbios, plantas y animales – han cambiado el planeta Tierra.

Tomemos las plantas, por ejemplo: las plantas han ‘inventado’ una forma de realizar la fotosíntesis para mejorar su supervivencia, pero al hacerlo han liberado oxígeno que ha cambiado toda la función de nuestro planeta. Este es solo un ejemplo de formas de vida individuales que realizan sus funciones, pero que impactan colectivamente a escala planetaria.

Si la actividad colectiva de la vida, conocida como biosfera, puede cambiar el mundo, ¿podría la actividad colectiva de cognición y acción basada en esta cognición cambiar también un planeta? Una vez que la biosfera evolucionó, la Tierra adquirió vida propia. Si un planeta con vida tiene vida propia, ¿puede tener también mente propia?

Estas son las preguntas planteadas por Adam Frank, profesor de Física y Astronomía a Helen F. y Fred H. Gowen en la Universidad de Rochester, y por sus colegas David Grinspoon del Instituto de Ciencias Planetarias y Sara Walker de la Universidad Estatal de Arizona, en un artículo publicado en Revista Internacional de Astrobiología. Su autodenominado «experimento mental» combina la comprensión científica actual sobre la Tierra con preguntas más amplias sobre cómo la vida altera un planeta. En el artículo, los investigadores discuten lo que llaman «inteligencia planetaria», la idea de una actividad cognitiva que opera a escala planetaria, para generar nuevas ideas sobre las formas en que los humanos podrían abordar problemas globales como el cambio climático.

Como dice Frank, «si alguna vez esperamos sobrevivir como especie, debemos usar nuestra inteligencia para el bien del planeta».

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Una «tecnosfera inmadura»

Frank, Grinspoon y Walker se basan en ideas como la hipótesis de Gaia, que propone que la biosfera interactúa fuertemente con los sistemas geológicos no vivos del aire, el agua y la tierra para mantener el estado habitable de la Tierra, para explicar que incluso las especies capaces pueden Mostrar inteligencia planetaria. La clave es que la actividad colectiva de la vida crea un sistema de automantenimiento.

Por ejemplo, dice Frank, muchos estudios recientes han demostrado cómo las raíces de los árboles en un bosque se conectan a través de redes subterráneas de hongos conocidas como redes de micorrizas. Si una parte del bosque necesita nutrientes, las otras partes envían a las partes estresadas los nutrientes que necesitan para sobrevivir, a través de la red de micorrizas. De esta manera, el bosque mantiene su viabilidad.

Biosfera inmadura a tecnosfera madura

Los investigadores plantean la hipótesis de cuatro fases del pasado y posible futuro de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. En este momento, la Tierra es una «tecnosfera inmadura» porque la mayor parte del uso de energía y tecnología implica la degradación de los sistemas de la Tierra, como la atmósfera. Para sobrevivir como especie, debemos aspirar a ser una «tecnosfera madura», dice Adam Frank, astrofísico de la Universidad de Rochester, con sistemas tecnológicos que beneficien a todo el planeta. Crédito: Ilustración de la Universidad de Rochester / Michael Osadciw

En este momento, nuestra civilización es lo que los investigadores llaman una «tecnosfera inmadura», un conglomerado de sistemas y tecnologías creados por el hombre que afecta directamente al planeta pero que no se automantiene. Por ejemplo, la mayor parte de nuestro consumo de energía implica el consumo de combustibles fósiles que degradan los océanos y la atmósfera de la Tierra. La tecnología y la energía que consumimos para sobrevivir están destruyendo nuestro planeta de origen, lo que a su vez destruirá nuestra especie.

Para sobrevivir como especie, por lo tanto, debemos trabajar colectivamente en el mejor interés del planeta.

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Pero, dice Frank, “todavía no tenemos la capacidad de responder colectivamente en el mejor interés del planeta. Hay inteligencia en la Tierra, pero no hay inteligencia planetaria”.

Hacia una tecnosfera madura

Los investigadores plantean la hipótesis de cuatro fases del pasado y posible futuro de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. También muestran cómo estas etapas de evolución impulsadas por la inteligencia planetaria pueden ser una característica de cualquier planeta en la galaxia que evolucione la vida y una civilización tecnológica sostenible.

  • Fase 1 – Biosfera Inmadura: característica de la Tierra primitiva, hace miles de millones de años y antes de una especie tecnológica, cuando los microbios estaban presentes pero la vegetación aún no había surgido. Hubo poca retroalimentación global porque la vida no podía ejercer fuerzas sobre la atmósfera, la hidrosfera y otros sistemas planetarios de la Tierra.
  • Fase 2 – Biosfera madura: característica de la Tierra, incluso antes de una especie tecnológica, desde hace unos 2.500 millones a 540 millones de años. Se formaron continentes estables, se desarrolló la vegetación y la fotosíntesis, se acumuló oxígeno en la atmósfera y surgió la capa de ozono. La biosfera ha ejercido una fuerte influencia en la Tierra, posiblemente ayudando a mantener la habitabilidad de la Tierra.
  • Fase 3 – Tecnosfera Inmadura: característica de la Tierra ahora, con sistemas interconectados de comunicación, transporte, tecnología, electricidad y computadoras. Sin embargo, la tecnosfera aún es inmadura porque no está integrada en otros sistemas terrestres, como la atmósfera. En cambio, extrae materia y energía de los sistemas de la Tierra de maneras que llevarán el todo a un nuevo estado que probablemente no incluya la tecnosfera en sí. Nuestra tecnosfera actual, a largo plazo, está trabajando contra sí misma.
  • Fase 4 – Tecnosfera Madura: donde la Tierra debería aspirar a estar en el futuro, dice Frank, con sistemas tecnológicos implementados para beneficiar a todo el planeta, incluida la recolección global de energía en formas como la solar que no dañan la biosfera. La tecnosfera madura es aquella que ha coevolucionado con la biosfera en una forma que permite que prosperen tanto la tecnosfera como la biosfera.
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«Los planetas evolucionan a través de etapas inmaduras y maduras, y la inteligencia planetaria es indicativa de cuándo llegas a un planeta maduro», dice Frank. «La pregunta del millón es cómo se ve la inteligencia planetaria y qué significa para nosotros en la práctica porque aún no sabemos cómo hacer la transición a una tecnosfera madura».

El complejo sistema de inteligencia planetaria

Si bien aún no sabemos específicamente cómo podría manifestarse la inteligencia planetaria, los investigadores señalan que una tecnosfera madura implica la integración de sistemas tecnológicos con la Tierra a través de una red de circuitos de retroalimentación que conforman un sistema complejo.

En pocas palabras, un sistema complejo es cualquier cosa construida a partir de partes más pequeñas que interactúan de tal manera que el comportamiento general del sistema depende completamente de la interacción. Es decir, la suma es más que el todo de sus partes. Los ejemplos de sistemas complejos incluyen bosques, Internet, mercados financieros y el cerebro humano.

Por su propia naturaleza, un sistema complejo tiene propiedades completamente nuevas que surgen cuando interactúan piezas individuales. Es difícil discernir la personalidad de un ser humano, por ejemplo, simplemente examinando las neuronas de su cerebro.

Esto significa que es difícil predecir exactamente qué propiedades pueden surgir cuando los individuos forman una inteligencia planetaria. Sin embargo, un sistema complejo como la inteligencia planetaria, según los investigadores, tendrá dos características distintivas: tendrá un comportamiento emergente y tendrá que mantenerse a sí mismo.

«La biosfera descubrió cómo albergar vida por sí misma hace miles de millones de años, creando sistemas para moverse alrededor del nitrógeno y transportar carbono», dice Frank. «Ahora tenemos que descubrir cómo tener el mismo tipo de características de autosostenimiento con la tecnosfera».

La búsqueda de vida extraterrestre

A pesar de algunos esfuerzos, incluidas las prohibiciones globales de ciertos productos químicos que dañan el medio ambiente y un movimiento para usar más energía solar, «todavía no tenemos inteligencia planetaria o una tecnosfera madura», dice. «Pero todo el propósito de esta investigación es indicar adónde debemos ir».

Plantear estas preguntas, dice Frank, no solo proporcionará información sobre la supervivencia pasada, presente y futura de la vida en la Tierra, sino que también ayudará en la búsqueda de vida y civilizaciones fuera de nuestro sistema solar. Frank, por ejemplo, es el investigador principal de un Beca de la NASA para buscar firmas tecnológicas de civilizaciones en planetas que orbitan estrellas distantes.

“Estamos diciendo que las únicas civilizaciones tecnológicas que podríamos ver, las que deberíamos Espere a ver, son los que no se han suicidado, lo que significa que deben haber llegado a la etapa de verdadera inteligencia planetaria”, dice. “Este es el poder de esta línea de investigación: combina lo que necesitamos saber para sobrevivir a la crisis climática con lo que podría suceder en cualquier planeta donde evolucionen la vida y la inteligencia”.

Referencia: «La inteligencia como proceso a escala planetaria» por Adam Frank, David Grinspoon y Sara Walker, 7 de febrero de 2022, Revista Internacional de Astrobiología.
DOI: 10.1017 / S147355042100029X

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