¿Quién paga realmente por transportar a los migrantes desde la frontera?

¿Quién paga realmente por transportar a los migrantes desde la frontera?

Cuando un autobús lleno de inmigrantes llegó al centro de Los Ángeles a mediados de junio, causó revuelo a nivel local: en una ciudad con una de las poblaciones de inmigrantes más grandes del país, este fue el primer autobús en llegar, cortesía del gobernador de Texas, Greg. Abad.

Esta semana, el duodécimo autobús de este tipo llegó a Los Ángeles, lo que demuestra la determinación del gobernador de Texas de compartir la responsabilidad de cuidar a los inmigrantes recién llegados con los políticos demócratas que han abogado por una política nacional de inmigración más acogedora.

Tanto el gobernador de Texas como el gobernador Ron DeSantis de Florida han ofrecido a los migrantes viajes gratuitos desde ciudades fronterizas a Nueva York, Chicago, Filadelfia y varias otras ciudades desde el año pasado. Las llegadas han abrumado a algunas ciudades, ejerciendo presión sobre los refugios y los recursos humanitarios.

“Es aborrecible que un funcionario electo estadounidense utilice a seres humanos como peones en sus juegos políticos baratos”, dijo la alcaldesa Karen Bass de Los Ángeles. dijo sobre el horario de autobuses de junio.

Pero la realidad es que el número de inmigrantes a quienes se les ha ofrecido paso gratuito desde Texas durante el año pasado es sólo una fracción de los que se trasladan regularmente desde la frontera sur a ciudades de todo el país, a lugares donde hay empleos, lazos familiares y redes. otros inmigrantes de sus países de origen. Y así ha sido durante años.

De los aproximadamente 11 millones de inmigrantes indocumentados que ahora viven en los 50 estados, estiman los demógrafos, la mayoría comenzó su nueva vida con un viaje desde una ciudad fronteriza o un aeropuerto, generalmente pagado por un familiar, un grupo humanitario o con sus propios ahorros. no el gobernador de Texas.

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Con el objetivo de resaltar la gran cantidad de personas que han cruzado la frontera en los últimos años, lo que atribuye a las políticas de inmigración de la administración Biden, Abbott ha ideado un plan para acercarse a los migrantes después de que sean procesados ​​por las autoridades fronterizas y ofrecerles viajes gratuitos en autobuses chárter. .

“Le llevaré la frontera al presidente Biden”, dijo en rueda de prensa tras presentar su plan en abril de 2022.

Gobernador Greg Abbott de Texas.Crédito…Christopher Lee para el New York Times

Muchos migrantes agradecen el transporte gratuito porque a menudo tienen poco dinero para completar un viaje de un mes hasta la frontera entre Estados Unidos y México.

Lever Alejos, un venezolano traído a Washington, D.C., en julio pasado, dijo: “Me siento afortunado de que el gobernador me haya puesto en un autobús a Washington”. Encontró trabajo y comenzó a enviar dinero y regalos a su hijo pequeño en casa. Recientemente compró un auto.

No. De hecho, los inmigrantes que abordan autobuses financiados por Texas representan sólo una fracción de los miles que llegan a la frontera cada mes, y algunos inmigrantes se muestran reacios a aceptar un viaje gratis.

Desde abril de 2022, el programa de autobuses de Texas ha enviado alrededor de 34.740 migrantes a otros estados, cantidad suficiente para poblar una pequeña ciudad. Pero ese es un subconjunto insignificante de los cientos de miles que cruzaron la frontera durante ese período, la mayoría de los cuales probablemente también se dirigieron a destinos fuera de Texas.

Sólo Nueva York ha acogido a más de 100.000 inmigrantes en el último año; sólo 13.100 fueron enviados en autobuses proporcionados por el estado de Texas.

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Además, muchos inmigrantes cruzan la frontera todos los días hacia Arizona, California, Nuevo México e incluso partes de Texas donde no hay servicio de autobús gratuito. Después de ser liberados por las autoridades fronterizas, normalmente hacen sus propios arreglos de viaje a sus destinos en los Estados Unidos.

Miles de inmigrantes cada año toman autobuses Greyhound desde Tucson, San Diego y San Antonio, y algunos de ellos toman vuelos comerciales, a los que pueden abordar siempre que tengan identificación. Ellos mismos pagan el transporte o familiares o amigos que ya se encuentran en el país les compran los billetes. En algunos casos, grupos benéficos o voluntarios ofrecen vales en efectivo o millas para los viajes de los inmigrantes.

Los inmigrantes que llegan en autobuses gratuitos tienden a estar más necesitados que otros. Esto refleja un cambio en la composición de los migrantes que han cruzado la frontera en los últimos dos años. La mayoría de los que viajan en autobuses de Texas son venezolanos que huyen de las dificultades económicas y el malestar político.

A diferencia de los mexicanos y centroamericanos, que han estado emigrando a Estados Unidos durante décadas, los venezolanos rara vez tienen amigos y familiares que los reciban porque su ola migratoria es un fenómeno nuevo.

Sin dinero ni familia, los venezolanos han abrumado a las organizaciones sin fines de lucro y a los grupos de voluntarios desde la primavera del año pasado. Como no tienen vínculos con Estados Unidos, es más probable que los venezolanos quieran viajar a una gran ciudad, como Nueva York, donde esperan encontrar trabajo y asistencia.

Los venezolanos constituyen la mayoría de los migrantes que se alojan en refugios para personas sin hogar en Nueva York. Siguen llegando, aunque las cifras han disminuido en los últimos meses.

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El gran número de haitianos recién llegados también ha resultado agotador para algunas ciudades, porque muchos de ellos también llegan con pocos recursos propios.

La ciudad de Nueva York y Massachusetts se enfrentan particularmente al desafío de la afluencia de inmigrantes porque tienen leyes de derecho a la bienvenida que exigen que se proporcione vivienda a las personas que la solicitan, aunque en Massachusetts se aplica sólo a familias con niños y mujeres embarazadas.

La mayoría de los migrantes que cruzan la frontera buscan asilo en Estados Unidos, pero no son elegibles para solicitar un permiso de trabajo hasta aproximadamente seis meses después de haber solicitado protección. El gran número de solicitudes también generó retrasos.

Sin un permiso de trabajo es difícil conseguir un empleo. Algunos inmigrantes encuentran trabajo en la economía informal o se les paga en efectivo por realizar trabajos manuales. Pero incluso entonces, se necesita tiempo para ahorrar suficiente dinero para alquilar un lugar, y los propietarios a menudo exigen pruebas de ingresos y otra documentación que no tienen.

Las familias pueden recibir alimentos, atención médica y otro tipo de asistencia, según el estado. Los niños, independientemente de su estatus migratorio, tienen derecho a matricularse en escuelas públicas en cualquier lugar.

Sólo para Nueva York, el costo de ayudar a los inmigrantes asciende a miles de millones de dólares. La carga financiera impuesta por los recién llegados llevó a los líderes de Nueva York, Illinois y Massachusetts a declarar estados de emergencia, instando al gobierno federal a proporcionar recursos.

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