Rusia abandona el módulo de la estación espacial de 20 años para allanar el camino para la llegada del laboratorio

Un buque de carga ruso Progress se desenganchó de la Estación Espacial Internacional la madrugada del lunes, llevándose la esclusa de aire de dos décadas de antigüedad y el compartimento de acoplamiento Pirs para allanar el camino para la llegada del jueves del nuevo módulo de laboratorio multipropósito Russian Nauka.

Con el barco de suministro Progress MS-16 / 77P acoplado de forma segura a los Pirs, se ordenó que se abrieran los ganchos y pestillos que aseguraban el compartimiento de acoplamiento a la puerta orientada hacia la Tierra del módulo de servicio Zvezda y el Progress se invirtió a las 6:55 EDT.

Después de alejarse de una distancia segura, el Progress activó sus propulsores a las 10:01 am, provocando una inmersión destructiva en la atmósfera 41 minutos después. La quema de frenado se planeó para asegurarse de que cualquier residuo que pudiera sobrevivir al calentamiento de reentrada cayera sin causar daño al Océano Pacífico Sur.

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El buque mercante Progress MS-16 / 77S parte de la Estación Espacial Internacional a principios del 26 de julio de 2021, alejando la esclusa de aire y el compartimento de acoplamiento de los Pirs, cubiertos por mantas aislantes blancas, del módulo de servicio Zvezda. La partida de Pirs allana el camino para la llegada de un nuevo módulo de laboratorio multiusos ruso el 29 de julio de 2021.

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El lanzamiento estaba originalmente programado para el viernes pasado, dos días después. El lanzamiento de Nauka desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, pero los problemas con los sistemas de propulsión y navegación del laboratorio llevaron a los controladores de vuelo rusos a retrasar la salida de Pirs.

Finalmente, después de varios días ansiosos de resolución de problemas, el sistema de propulsión de Nauka volvió a funcionar con normalidad y se realizaron con éxito dos pruebas de su sistema de navegación y encuentro KURS. Aunque se proporcionaron pocos detalles, los jefes de las misiones rusas luego autorizaron la salida de Pirs and Progress.

Pirs se lanzó el 14 de septiembre de 2001, tres días después de los ataques del 11 de septiembre. Sirvió como puerto de atraque para los barcos de la tripulación de Soyuz y los cargueros Progress durante casi 20 años y como esclusa de aire para los paseos espaciales rusos.

El módulo Nauka, mucho más grande, de 44.000 libras cuenta con una esclusa de aire y un puerto de acoplamiento, compartimentos para la tripulación ampliados, espacio de investigación, un baño adicional, generador de oxígeno, paneles solares y un brazo robótico construido por la empresa. ”Agencia Espacial Europea. Los propulsores de Nauka también ayudarán a proporcionar control de balanceo para mantener la estación correctamente orientada.

Con la partida de Pirs, los controladores de vuelo de la NASA planearon reposicionar el brazo robótico de la estación construida en Canadá en el módulo ruso Zarya para que pudiera llevar a cabo una inspección de siete horas de la ahora vacante puerta orientada hacia la Tierra del módulo Zvezda. Los ingenieros rusos quieren asegurarse de que no haya escombros u otros problemas que puedan impedir que el mecanismo de acoplamiento funcione correctamente a la llegada de Nauka.

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El buque mercante Progress, con el módulo Pirs firmemente conectado, se dirige a un ardiente reingreso al Océano Pacífico.

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Suponiendo que no se encuentren problemas, el módulo de laboratorio completará su cita con la estación espacial el jueves y se trasladará al muelle en el puerto de Zvezda, frente a la Tierra, a las 9:24 am. Se necesitarán hasta 11 caminatas espaciales rusas en aproximadamente siete meses para conectar eléctricamente y configurar el nuevo módulo de laboratorio.

Nauka atracará el día antes de que un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance lance una cápsula de tripulación Boeing CST-100 Starliner en la estación para un vuelo de prueba no tripulado. El lanzamiento del Atlas 5 en la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral está programado para el miércoles, con un lanzamiento a las 2:53 pm del viernes.

El Starliner, al igual que la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, está diseñada para transportar astronautas estadounidenses y de agencias asociadas hacia y desde la estación espacial con fines comerciales, lo que ayuda a poner fin a la dependencia posterior al transbordador de la NASA de la nave espacial rusa Soyuz. tripulación.

Un primer vuelo de prueba de Starliner en diciembre de 2019 tuvo fallas graves de software, lo que llevó a Boeing a lanzar un segundo vuelo de prueba no tripulado antes del primer lanzamiento planificado del barco con una tripulación a bordo a finales de este año o principios del próximo.

Para el vuelo de prueba, el Starliner atracará en el extremo delantero del módulo Harmony frontal de la estación, regresando a White Sands, Nuevo México, donde aterrizará el 5 de agosto.

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