Sanciones de EE. UU. Acusadas mientras Venezuela lamenta el pedido congelado de medicamentos

Un pedido de $ 12,7 millones de medicamentos y suministros médicos críticos, colocados por el banco de desarrollo de Venezuela con la Organización Panamericana de la Salud, se mantuvo por más de dos meses como resultado indirecto de las sanciones de Estados Unidos. La solicitud, congelada por el banco portugués Novo Banco, se refiere a más de 30 millones de jeringas; 6 millones de vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola; 5,5 millones de vacunas contra la difteria y el tétanos; 2 millones de vacunas contra la poliomielitis; y 1 millón de vacunas contra la fiebre amarilla. Se produce cuando el país ha luchado contra una crisis económica punitiva y ha luchado contra aumentos sustanciales en las enfermedades prevenibles por vacunación en los últimos años: difteria y sarampión, particularmente.

Frente a las críticas sobre su sanciones radicales contra Venezuela, el gobierno de los EE. UU. a menudo señala la amplia exenciones humanitarias en el lugar, lo que se dice que permite el libre flujo de alimentos y medicamentos a quienes los necesitan. Pero como ilustra la disputa en curso sobre las expediciones médicas, este no es siempre el caso.

Según documentos compartidos con The Intercept, el Novo Banco con sede en Lisboa se negó durante varias semanas a aprobar una transferencia de un prestamista portugués a la Organización Panamericana de la Salud, u OPS, una agencia de salud pública afiliada a la Organización Mundial de la Salud.

Novo Banco no respondió a una solicitud de comentarios. Pero según los críticos dentro del Parlamento Europeo, la transacción estancada es evidencia de los efectos negativos y de largo alcance de las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela. Estas restricciones, reforzadas bajo la administración Trump y dejadas en su lugar por el presidente Joe Biden, suponen una pesada carga para los bancos y las instituciones financieras, incluso aquellos que operan fuera de las fronteras de los Estados Unidos.

El retraso del nuevo banco es parte de un conflicto mucho mayor que tiene el banco con el gobierno venezolano. A principios de 2019, después de que el legislador opositor Juan Guaidó se declarara presidente interino del país y rápidamente ganara el reconocimiento de Estados Unidos y la UE, las instituciones financieras de toda Europa congelaron activos pertenecientes al gobierno de Nicolás Maduro o estrechamente relacionados con él. Estas entidades incluyeron a la petrolera estatal venezolana y su banco público de desarrollo, conocido como bandas.

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La suma incluye aproximadamente $ 1.7 mil millones en Novo Banco, un banco creado en 2014 durante la última crisis financiera de Portugal. Una cuarta parte de la propiedad del banco pertenece a Portugal Fondo de resolución, un fondo especial respaldado por el estado para ayudar a estabilizar los bancos. Las otras tres cuartas partes son Propiedad de la firma estadounidense de capital privado Lone Star.

Una enfermera se toma un descanso en la estación de tratamiento del Hospital Universitario, uno de los más importantes en la formación de médicos del país, en Caracas, Venezuela, el 3 de junio de 2021.

Foto: Pedro Mattey / AFP vía Getty Images

Incluso si la UE tiene Ya no Reconoció a Guaidó como presidente de Venezuela desde enero, el impasse ha arrastrado a Novo Banco. Según un fallo de julio de un juez de Lisboa, el prestamista portugués está explícitamente autorizado para aprobar las transacciones de Bandes, siempre que las transacciones sean previamente aprobadas por un juez. Este es exactamente el proceso que el banco de desarrollo de Venezuela pretendía iniciar este verano.

El 22 de julio, Bandes solicitó a Novo Banco la aprobación para enviar el pedido de aproximadamente $ 12,7 millones a la OPS. Para reducir los temores de violar las sanciones de Estados Unidos y maximizar las posibilidades de obtener luz verde de un juez, Bandes propuso hacer la transferencia en reales brasileños y depositar el dinero directamente en una cuenta de la OPS con sede en Brasilia. También incluía información sobre el medicamento y los suministros en cuestión.

Sin embargo, dos meses después, Novo Banco aún no ha comenzado. El 15 de septiembre, el presidente de Bandes, Héctor Andrés Obregón Pérez, envió una carta de seguimiento al director general de Novo Banco, Antonio Ramalho, instándolo a seguir adelante con la transacción, destacando que el pago es “urgente” y por “razones humanitarias”.

Ahora Novo Banco’s la inacción está provocando críticas fuera de Venezuela. Un grupo de 24 miembros del Parlamento Europeo planea publicar una carta el jueves pidiendo al prestamista portugués que proceda con el pedido venezolano de medicamentos. La carta, compartida antes de su divulgación pública con The Intercept, sostiene que “no existe ningún obstáculo legal o extralegal que impida a un banco portugués hacer una transferencia de los fondos propios de Bandes en reales brasileños directamente a una cuenta bancaria brasileña para pagar. suministros humanitarios “.

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El grupo también se queja de que “los bancos europeos siguen cumpliendo demasiado” con las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela a pesar de los esfuerzos “para dejar en claro que la ayuda humanitaria es perfectamente permisible e incluso deseable”.

Es una crítica similar a la realizada por la Internacional Progresista, que a principios de este año organizado una conferencia que destaca los efectos negativos de las sanciones estadounidenses sobre la salud pública y, en particular, la lucha global contra Covid-19.

“El caso de Novo Banco aclara: las sanciones matan”, dijo a The Intercept James Schneider, director de comunicaciones de Progressive International. “Al presidente Joe Biden y al G7 les encanta hablar sobre la necesidad de ‘solidaridad’ ante una pandemia mundial. Sin embargo, sus políticas económicas impiden que países enteros accedan a medicamentos básicos que salvan vidas y protegen las ganancias de sus compañías farmacéuticas antes que las vidas de personas comunes que mueren de Covid-19 y otras enfermedades ”.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. Se negó a comentar.

Por su parte, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, u OFAC, la agencia que supervisa el cumplimiento de las sanciones, argumenta que varias restricciones para hacer negocios en Venezuela no impiden que los civiles accedan a alimentos y medicamentos muy necesarios. En agosto de 2019, incluso después de que la administración Trump endureció las sanciones bajo su llamada política de máxima presión contra Maduro, la OFAC emitió una guía destacando que “el flujo de bienes y servicios humanitarios al pueblo venezolano no está prohibido por las sanciones de Estados Unidos”.

Sin embargo, las instituciones financieras a veces van más allá de lo que exige la ley, evitando autorizar ciertas transacciones por precaución o por temor a sufrir fuertes sanciones. Como informó The Intercept a principios de este año, por ejemplo, el gobierno venezolano acusó a las sanciones de Estados Unidos de obstaculizar su capacidad para acceder a las vacunas Covid-19 a través de COVAX, la iniciativa mundial de intercambio de vacunas respaldada por la Organización Mundial de la Salud. (En ese momento, el Departamento de Estado rechazó la idea de que él tuviera alguna responsabilidad) .En cualquier caso, Venezuela finalmente recibió su primera entrega a través de COVAX este mes. Fue el último país de América del Sur en conseguirlo.

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Alena Douhan, relatora especial de la ONU sobre medidas coercitivas unilaterales y derechos humanos, también llamó la atención sobre el tema. En febrero, emitió un preliminar relación sobre los efectos de las sanciones extranjeras sobre Venezuela, calificando las exenciones humanitarias existentes de “ineficaces e ineficientes” y discutir el “efecto devastador” de las sanciones se “multiplica por la extraterritorialidad y el exceso de cumplimiento”. Douhan también identificó específicamente a Novo Banco: en julio envió un carta al banco junto con otros funcionarios de la ONU en los que criticaron la presencia de “políticas cada vez mayores de sobrecumplimiento y riesgo cero” y recordaron al prestamista portugués que los estados miembros de la UE tienen prohibido cumplir con las sanciones estadounidenses.

Mientras los debates arden sobre quién tiene la responsabilidad, está claro que el panorama general de la economía y la salud pública en Venezuela sigue siendo sombrío. Mas que 5 millones de personas han huido del país en los últimos años, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Según el gobierno de EE. UU. USTED DIJO agencia, 7 millones de venezolanos necesitan asistencia humanitaria.

Hasta ahora, la administración Biden ha evitado quien ama para cambiar significativamente el enfoque de la era Trump hacia Venezuela. En una declaración conjunta liberado En junio, junto con la UE y Canadá, EE.UU. dijo que consideraría aliviar las sanciones contra Venezuela si se logran “avances significativos” en las conversaciones entre las figuras de la oposición y el gobierno. Esta mes, representantes de los campamentos de Guaidó y Maduro realizaron dos rondas de negociaciones en la Ciudad de México mediadas por Noruega. Con las elecciones regionales de noviembre acercándose, Maduro ha aplaudido avances en las conversaciones, mientras que un declaración publicado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega el lunes dijo que “las posiciones de las dos partes se han acercado”.

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