SpaceX está a punto de comenzar a lanzar la próxima serie de satélites Starlink – Spaceflight Now

Un terminal de tierra Starlink. Crédito: SpaceX

Después de pasar julio sin lanzamientos, se espera que SpaceX reanude las misiones en agosto con vuelos de cohetes Falcon 9 desde California y Florida para comenzar a desplegar satélites Internet Starlink en nuevas órbitas.

SpaceX se está preparando para al menos dos lanzamientos de Starlink el próximo mes, comenzando con una misión Falcon 9 que partirá de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California, no antes del 10 de agosto, dijeron varias fuentes. Otro lanzamiento de Falcon 9 está programado para poner en órbita un lote de satélites Starlink a mediados de agosto.

Serán los primeros lanzamientos de SpaceX a partir del 30 de junio, una brecha inusualmente larga en la apretada agenda de lanzamientos de la compañía. SpaceX lanzó 20 misiones Falcon 9 en la primera mitad del año, principalmente para el programa Starlink de la compañía.

La misión Falcon 9 más reciente para transportar una carga completa de satélites Starlink tuvo lugar el 26 de mayo.

Desde entonces, SpaceX ha activado cientos de naves espaciales de Internet entregadas a órbita en misiones anteriores de Falcon 9, aumentando el número de naves espaciales Starlink operativas de aproximadamente 950 satélites a más de 1300, según un análisis de Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y respetado rastreador de la actividad de los vuelos espaciales

Más de 200 satélites Starlink se están desplazando a sus posiciones operativas en órbita a 550 kilómetros (341 millas) sobre la Tierra con una inclinación de 53 grados desde el ecuador.

SpaceX cuenta con la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12,000 satélites de transmisión por Internet. Las primeras etapas de la red Starlink de SpaceX implican el lanzamiento de 4.408 satélites en cinco capas o capas orbitales en la órbita terrestre baja.

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SpaceX ha lanzado hasta ahora 1.740 satélites Starlink, incluidos prototipos retirados, más que todas las demás flotas de satélites comerciales combinadas. La mayoría de los satélites se han lanzado en una órbita inclinada de 53 grados, la primera de las cinco “capas” orbitales que la compañía planea completar el despliegue completo de la red Starlink.

Con ese caparazón a punto de tener más de 1.500 satélites activos, SpaceX se está moviendo hacia una nueva fase del programa Starlink.

Completar el primer shell de Starlink permitirá que la red proporcione servicios de Internet de alta velocidad y baja latencia en latitudes más bajas, como el sur de los Estados Unidos. El despliegue parcial de satélites en la primera capa orbital proporcionó inicialmente servicios en las regiones del norte de Estados Unidos, Canadá y Europa, así como en regiones de mayor latitud en el hemisferio sur.

SpaceX, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, ofrece actualmente servicios de Internet provisionales a través de satélites Starlink a consumidores que se han inscrito en un programa de pruebas beta en EE. UU., Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia, Austria, Bélgica y Los países bajos.

Las otras capas Starlink de SpaceX incluirán 1.584 satélites a 335 millas (540 kilómetros) y una inclinación de 53,2 grados, 720 satélites a 354 millas (570 kilómetros) y una inclinación de 70 grados y 520 satélites distribuidos en dos proyectiles a 348 millas (560 kilómetros). ). kilómetros) y una inclinación de 97,6 grados.

La misión Starlink programada para despegar de Vandenberg el próximo mes, denominada “Starlink 2-1”, comenzará a poblar una nueva capa orbital.

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Un cohete Falcon 9 despega de la base aérea de Vandenberg el 21 de noviembre de 2020 con el satélite oceanográfico Michael Freilich Sentinel-6. Crédito: SpaceX

Una aplicación de SpaceX con FCC asociada con enlaces de telemetría de vehículos de lanzamiento para el lanzamiento de Starlink desde Vandenberg sugiere que la plataforma de aterrizaje de refuerzo de la compañía, o barco de aviones no tripulados, se colocará en el Océano Pacífico frente a las costas de Baja California. La posición del avión no tripulado indica que el lanzamiento tendrá como objetivo una órbita con una inclinación de 70 grados.

Una aplicación similar de la FCC para el lanzamiento de Starlink el próximo mes desde Cabo Cañaveral muestra que un barco de aviones no tripulados SpaceX estará estacionado en el Océano Atlántico en línea con la trayectoria del cohete en un paso de 53,2 grados.

Más misiones de Starlink seguirán los lanzamientos a mediados de agosto. Se espera que SpaceX lance un promedio de una misión Starlink por mes desde Vandenberg durante el próximo año, y también habrá un horario regular de vuelos Starlink desde Cabo Cañaveral.

SpaceX no reveló qué cambios de diseño, si es que hay alguno, planea introducir en la próxima serie de satélites Starlink, que la compañía construirá en una línea de ensamblaje en una instalación de desarrollo en Redmond, Washington. Un cohete Falcon 9 completamente cargado podría llevar 60 satélites Starlink de la primera generación en órbita en cada misión, pero no está claro si ese número cambiará en vuelos futuros.

En enero, Musk dijo que SpaceX introduciría enlaces láser entre satélites a todas las naves espaciales Starlink a partir de 2022. Los satélites Starlink que se dirijan a la órbita polar tendrían la actualización este año, tuiteó.

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SpaceX lanzó 10 satélites Starlink en una órbita polar de 97,6 grados en una misión de viaje compartido en enero. Tres cargas útiles más de Starlink se lanzaron a una órbita similar el mes pasado en un vuelo de viaje compartido posterior.

Esos satélites estaban equipados con enlaces láser entre satélites, que permiten que las naves espaciales pasen datos y tráfico de Internet entre sí sin enrutarlos a través de una estación terrestre. La actualización permitirá a SpaceX proporcionar conectividad a Internet cerca de los polos y en otras regiones sin estaciones terrestres.

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