Tres mamíferos extintos encontrados en Wyoming fueron parte de la revolución posterior a los dinosaurios

De izquierda a derecha: Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae y Beornus honeyi.

Los paleontólogos han encontrado un lecho de huesos de mamíferos antiguos en el paisaje árido y cubierto de arbustos del sur de Wyoming. Tres de estos registros fósiles pertenecen a especies previamente desconocidas, y todos los animales en el sitio pintan una imagen diferente de la evolución de los mamíferos a raíz de la desaparición de los dinosaurios tras el devastador impacto de un asteroide hace 66 millones de años.

Los mamíferos en el sitio se remontan a principios de Puercan, básicamente, los pocos cientos de miles de años que siguieron a la colisión del asteroide con la Tierra. Las tres nuevas especies son Miniconus jeanninae, Conacodon Hettingeri, Y Miel de beornus; todos fueron nombrados en parte por los paleontólogos que los desenterraron, aunque este último también fue nombrado por Beorn, un personaje de El Hobbit que puede dar formaconvertirse en un oso. B. miel es la más grande de las tres nuevas especies y tiene el tamaño de un gato. Las especies se han diferenciado por sus mandíbulas y dientes.

“Estudios previos de las faunas de mamíferos de América del Norte de los primeros ~ 320.000 años después del evento de extinción masiva habían encontrado pequeños mamíferos del tamaño de una rata a un ratón que estaban bastante generalizados en morfología molar. Todavía se estaban recuperando y no se estaban diversificando rápidamente después de la extinción masiva. evento ”, dijo Madelaine Atteberry, paleontóloga de la Universidad de Colorado, en un correo electrónico. Atteberry es el autor principal de un nuevo estudio describiendo los fósiles, publicado en Journal of Systematic Paleontology.

“Sin embargo, la fauna del Paleoceno temprano en la Great Divide Basin en Wyoming, de donde provienen nuestras nuevas especies de mamíferos, es una historia diferente”, agregó Atteberry. Tiene más diversidad de la que hubiéramos predicho para este período de tiempo, lo que sugiere que realmente no podemos generalizar la recuperación de los mamíferos después de la extinción de los dinosaurios ‘.

El paisaje del sitio.

Fracturas por estrés en la Tierra cerca del sitio en el sur de Wyoming.
Foto: Madelaine Atteberry

El sitio fósil fue excavado por Jim Honey, Jeannine Honey y Malcolm McKenna entre 2001 y 2011, luego de ser mapeado por Robert Hettinger de los Estados Unidos.S. geológico Encuesta, cuyo nombre se adjunta al recientemente descrito Conacodon Hettingeri. Ahora inundado con arenisca seca, la región era una llanura aluvial en los días de estos antiguos mamíferos y estaba cubierta de arroyos y ríos entrelazados. En la década de trabajo en el sitio, los paleontólogos han encontrado más de 420 fósiles de mamíferos. Todavía no está claro cuántos fósiles terminaron en un solo lugar, aunque una de las teorías del equipo es que partes del río eliminarían los sedimentos, atrapando animales (tanto vivos como muertos) que eventualmente se fosilizarían.

Los tres nuevos descubrimientos son condilartes, un tipo de mamífero antiguo cuyos linajes finalmente produjeron ungulados modernos: animales como camellos, hipopótamos, caballos y rinocerontes. Atteberry dijo en una versión que la diversidad de estas nuevas especies muestra cómo los mamíferos se enfrentaron con éxito a la extinción de los dinosaurios, aprovechando la ausencia de animales más grandes mediante el desarrollo de nuevas fuentes de alimentos y la expansión a nuevos entornos.

Es probable que se describan más especies de los depósitos fósiles: los paleontólogos aún no han tenido tiempo de seleccionar los cientos de huesos recogidos allí. Esperamos igual más grande mamíferos antiguos, como parece que nuestros primeros parientes no perdieron el tiempo haciéndose más grandes y audaces una vez que sus maestros dinosaurios se ocuparon de ellos.

Otro: estas criaturas parecidas a un topo vivían bajo los pies de los dinosaurios

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