Un flujo inesperado de viento solar golpea la Tierra a 372 millas por segundo

El domingo, el campo magnético de la Tierra fue golpeado por un flujo de viento solar que alcanzó velocidades de más de 600 kilómetros (372 millas) por segundo.

Aunque no es nada demasiado alarmante – tormentas solares a menudo golpean nuestro planeta provocando auroras espectaculares: lo extraño es que esta tormenta fue completamente inesperada.

«Este evento no estaba en el pronóstico, por lo que las auroras resultantes fueron una sorpresa «, SpaceWeather informó.

El viento solar ocurre cuando una corriente de partículas altamente energizadas y plasma ya no puede ser retenida por la gravedad del Sol y explota hacia la Tierra.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo funciona nuestro Sol, pero se cree que estas emisiones provienen de grandes puntos brillantes en el Sol conocidos como «agujeros coronales» y los científicos hacen un gran trabajo al monitorearlos desde aquí en la Tierra.

A través de este monitoreo, pueden crear «pronósticos» del clima espacial que no solo predicen cuándo las tormentas solares o las erupciones solares, también conocidas como eyecciones de masa coronal (CME), se dirigen hacia nosotros, sino qué tan poderosas serán.

Pero eso no significa que todavía no podamos sorprendernos como lo hicimos durante el fin de semana.

domingo temprano, Observatorio Climático del Espacio Profundo de la NASA (DSCOVR) observó ligeras corrientes de viento solar, que aumentaron significativa e inesperadamente a lo largo del día.

La causa de esta tormenta solar aún se desconoce, pero SpaceWeather especula que puede haber sido la llegada anticipada del viento solar que se espera que provenga de un agujero ecuatorial en la atmósfera solar dos días después.

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O podría haber sido una eyección de masa coronal fallida (CME).

«Una discontinuidad en los datos del viento solar. a las 0045 UT del 7 de agosto sugiere una onda de choque incrustada en el viento solar «, escribe Space Weather.

«En estos días, el sol activo está produciendo tantos estallidos pequeños que es fácil pasar por alto las débiles CME en su camino hacia la Tierra».

Al momento de escribir este artículo, el viento solar de alta velocidad continúa golpeando el campo magnético de la Tierra, con registros que muestran que la velocidad alcanza los 551,3 kilómetros (343 millas) por segundo a partir del 9 de agosto de 0406 UTC (0006 ET).

La buena noticia es que el viento solar no es dañino para nosotros aquí en la Tierra, protegidos de manera segura por la atmósfera de nuestro planeta.

Sin embargo, cuando es fuerte, puede afectar nuestras tecnologías, causando problemas con los satélites de telecomunicaciones y, en casos extremos, con las redes eléctricas.

Estos vientos se han clasificado como una tormenta solar moderada G2: las tormentas se clasifican como G1 en el extremo inferior de la escala hasta G5, que es una tormenta solar poderosa.

Las tormentas G2 pueden afectar los sistemas de energía de latitudes altas y podrían afectar las predicciones de la órbita de las naves espaciales, según el clima espacial.

Si esto te suena familiar, es porque hemos visto muchas tormentas solares este año, con el Sol ahora en la fase activa de su ciclo solar de 11 años.

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Ya este año hemos sido golpeados por cohetes de clase X y gigantescos agujeros coronales, más de 2,5 veces el tamaño de la Tierra. La mayoría de las veces no tendrías idea de que esto estaba sucediendo.

A menos que seas un ávido observador de auroras, eso es.

Afortunadamente, los seguidores del Servicio de Alerta del Clima Espacial fueron informados de la tormenta inesperada y pudieron ver las poderosas auroras resultantes y a Steve, que fue visto tan al sur como Pensilvania.

«Ya estaba en la cama preparándome para dormir cuando empezó la tormenta», astrofotógrafo Ruslan Merzlyakov le dijo a Space Weather.

«Corriendo a la playa de Nykøbing Mors, pude fotografiar las primeras auroras de verano en Dinamarca en 5 años».

Quién sabe lo que nos depara el resto de la semana.

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