Un nuevo estudio sugiere que la erupción de un supervolcán pudo haber facilitado la migración de la humanidad desde África

Un nuevo estudio sugiere que la erupción de un supervolcán pudo haber facilitado la migración de la humanidad desde África

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cnn

Hace unos 74.000 años, el monte Toba de Sumatra sufrió una súper erupción, una de las más grandes en la historia de la Tierra, que potencialmente provocó una alteración masiva del clima mundial.

Algunos científicos sospechaban de un invierno volcánico resultante de la erupción fue un cambio lo suficientemente grande como para acabar con la mayoría de los primeros humanos debido a la evidencia genética que sugiere una fuerte disminución de la población humana. Pero ahora se ha llevado a cabo un estudio de vanguardia en un sitio arqueológico en el noroeste de Etiopía que alguna vez estuvo ocupado por los primeros humanos modernos. añadido a un creciente cuerpo de evidencia esto sugiere que el evento pudo no haber sido tan apocalíptico.

En cambio, una nueva investigación ha descubierto que los humanos en ese lugar, conocido como Shinfa-Metema 1, se adaptaron a las condiciones áridas causadas por la erupción volcánica de una manera que puede haber facilitado la migración clave de la humanidad fuera de África hacia el resto del mundo.

Fragmentos microscópicos de vidrio volcánico encontrados junto con herramientas de piedra y restos de animales en la misma capa de sedimento en el sitio Shinfa-Metema 1, cerca del río Shinfa en Etiopía, muestran que los humanos ocuparon el sitio antes y después de la erupción del volcán a más de 4.000 millas de distancia. .

“Estos fragmentos tienen un diámetro menor que el de un cabello humano. Incluso tan pequeños como son Aún lo suficientemente grande como para analizar química y oligoelementos”, dijo John Kappelman, profesor de antropología y ciencias geológicas de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del estudio, quien publicado el miércoles en la revista Nature.

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Al reunir pistas de fósiles y artefactos encontrados en el sitio, junto con análisis geológicos y moleculares, el equipo comenzó a comprender cómo los humanos que vivían allí habían logrado sobrevivir a pesar del probable cambio climático provocado por el cataclismo volcánico.

John Kappelman y Marsha Miller

Las excavaciones en el sitio Shinfa-Metema 1 han revelado que una población de humanos sobrevivió a la erupción del supervolcán Monte Toba hace 74.000 años.

Para comprender el clima en el momento de la erupción, Kappelman y sus colegas analizaron isótopos de oxígeno y carbono, variaciones del mismo elemento, a partir de cáscaras de huevos de avestruz y dientes fosilizados de mamíferos. Este trabajo arrojó luz sobre la ingesta de agua y reveló que los animales comían plantas que tenían más probabilidades de crecer en condiciones más secas.

“Los isótopos están incrustados en tejidos duros. Entonces, en el caso de los mamíferos, observamos sus dientes, su esmalte dental, pero también lo encontramos en la cáscara del huevo de avestruz”, dijo.

Un análisis de la flora y la fauna del sitio también encontró una gran cantidad de restos de peces después de la erupción. El descubrimiento tal vez no sea sorprendente, dada la proximidad del sitio al río, pero los peces son raros en otros sitios de la Edad de Piedra del mismo período, señaló el estudio.

«La gente empieza a aumentar el porcentaje de pescado en su dieta cuando llega Toba. Están capturando y procesando casi cuatro veces la cantidad de pescado (en comparación con antes de la erupción)», dijo.

«Creemos que la razón de esto es que si Toba realmente está creando más aridez, eso significa que será una temporada de lluvias más corta, lo que significa una estación seca más larga».

El equipo teorizó que el clima más seco, contraintuitivamente, explica la mayor dependencia de los peces: a medida que el río se contraía, los peces quedaban atrapados en estanques o arroyos menos profundos a los que los cazadores podían apuntar más fácilmente.

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Los pozos de agua ricos en peces pueden haber creado lo que el equipo describió como un «corredor azul», a lo largo del cual los primeros humanos se trasladaron al norte de África una vez que se acabaron los peces. Esta teoría contradice la mayoría de los otros modelos que sugieren que la principal migración de la humanidad fuera de África se produjo a lo largo de “corredores verdes” durante los períodos húmedos.

«Este estudio… demuestra la gran plasticidad de las poblaciones de Homo sapiens y su capacidad para adaptarse fácilmente a cualquier tipo de ambiente, tanto hiperhúmedo como hiperárido, incluso durante eventos catastróficos como la hiperexplosión del volcán Toba», afirmó Ludovic Slimak, investigador en el Centro Nacional Francés de Investigación Científica y la Universidad de Toulouse, en un correo electrónico. Slimak no participó en la investigación.

Los autores del estudio también pudieron explorar la geología del antiguo lecho del río, lo que sugiere que fluía allí más lento y más bajo que hoy.

«Podemos hacer esto con sólo mirar los guijarros», dijo Kappelman. «Un río muy energético puede mover rocas y guijarros más grandes que un río que no es tan (energético). Esos (guijarros) que encontramos para el río ancestro son más pequeños que el río actual».

Lawrence C. Todd

El equipo de excavación pudo construir una imagen detallada de lo que sucedió en este sitio en Etiopía hace unos 74.000 años.

Los investigadores también descubrieron los restos de varias pequeñas puntas triangulares, que se encuentran entre los primeros ejemplos de uso de tiro con arco y proporcionan pistas de que los habitantes del sitio pueden haber usado arcos y flechas para cazar peces y otras presas más grandes.

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Slimak, que estudió puntos similares descubiertos en Francia que datan de hace 50.000 años, está de acuerdo con la evaluación de los artefactos realizada por el nuevo estudio.

«Los autores también destacan indicadores muy claros que sugieren la existencia de tiro con arco aquí hace 74.000 años», dijo Slimak. “Hay, por tanto, muchas razones para… considerar a estos antiguos Homo sapiens como portadores de tecnologías ya muy avanzadas, en gran medida emancipados de las limitaciones naturales y climáticas, factores cruciales para comprender sus migraciones posteriores, en todos los continentes y en todas las latitudes”.

Es probable que las especies humanas antiguas abandonaran África varias veces, pero los arqueólogos y genetistas coinciden en gran medida en que la dispersión más significativa del Homo sapiens, nuestra propia especie, que finalmente llevó a que los humanos modernos vivieran en todos los rincones del mundo, se produjo entre 70.000 y 50.000 años. hace años que. hace.

La nueva investigación ofrece otro escenario potencial de cómo ocurrió esta dispersión, sin descartar teorías anteriores, dijo Chris Stringer, profesor y líder de investigación de la evolución humana en el Museo de Historia Natural de Londres, quien lo calificó de «artículo intrigante».

«Estoy seguro de que cada una de estas propuestas alimentará el debate entre los especialistas relevantes, pero creo que los autores han presentado un caso plausible (aunque no definitivo) para cada escenario que proponen», dijo Stringer por correo electrónico.

«Por supuesto, este nuevo trabajo no significa que los corredores húmedos no fueran todavía conductos importantes para la dispersión fuera de África, pero este trabajo añade más posibilidades creíbles durante las fases más secas».

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