Un trío de imágenes destaca el tercer sobrevuelo de Mercurio de BepiColombo

Un trío de imágenes destaca el tercer sobrevuelo de Mercurio de BepiColombo

Ciencia y exploración

20/06/2023
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La misión ESA/JAXA BepiColombo ha llevado a cabo el tercero de seis sobrevuelos asistidos por gravedad de Mercurio, tomando imágenes de un nuevo cráter de impacto y curiosidades tectónicas y volcánicas mientras ajusta su trayectoria para entrar en la órbita de Mercurio en 2025.

El acercamiento más cercano ocurrió a las 19:34 UTC (21:34 CEST) del 19 de junio de 2023, aproximadamente a 236 km sobre la superficie del planeta, en el lado nocturno del planeta.

“Todo salió muy bien con el sobrevuelo y las imágenes de las cámaras de monitoreo tomadas durante la fase de aproximación cercana del sobrevuelo se transmitieron a tierra”, dice Ignacio Clerigo, Gerente de Operaciones de la Nave Espacial BepiColombo de la ESA.

“Si bien el próximo sobrevuelo de Mercurio no será hasta septiembre de 2024, todavía hay desafíos por delante mientras tanto: se espera que nuestro próximo ‘arco’ de propulsión solar-eléctrico largo comience a principios de agosto hasta mediados de septiembre. Combinados con los sobrevuelos, los arcos propulsores son fundamentales para ayudar a BepiColombo a frenar la enorme atracción gravitatoria del Sol antes de que podamos entrar en órbita alrededor de Mercurio.

Curiosidades geológicas

Durante el encuentro cercano de anoche, La Cámara de Monitoreo 3 tomó docenas de imágenes del planeta rocoso. Las imágenes, que brindan instantáneas en blanco y negro con una resolución de 1024 x 1024 píxeles, se descargaron durante la noche hasta la madrugada de hoy. Aquí se presentan tres imágenes de «lanzamiento anticipado».

Fuera de las sombras

A medida que BepiColombo se acercaba al lado nocturno del planeta, comenzaron a aparecer características de las sombras unos 12 minutos después del acercamiento más cercano, cuando BepiColombo ya estaba a unos 1800 km de la superficie. La superficie del planeta se iluminó de manera óptima para obtener imágenes aproximadamente 20 minutos después del acercamiento cercano en adelante, lo que corresponde a una distancia de aproximadamente 3500 km y más. Una miríada de características geológicas son visibles en estas imágenes más cercanas, incluido un cráter recién nombrado.

Cráter llamado así por la artista Edna Manley

Un gran cráter de impacto de anillo de pico de 218 km de ancho visible justo debajo y a la derecha de la antena en las dos imágenes más cercanas presentadas aquí acaba de ser asignó el nombre de Manley por el Grupo de Trabajo para la Nomenclatura de Sistemas Planetarios de la Unión Astronómica Internacional después Artista jamaicana Edna Manley (1900-1987).

“Durante la planificación de imágenes para el sobrevuelo, nos dimos cuenta de que este gran cráter sería visible, pero aún no tenía nombre”, explica David Rothery, profesor de geociencias planetarias en la Universidad Abierta del Reino Unido y miembro del equipo de imágenes de BepiColombo MCAM. “Claramente será de interés para los científicos de BepiColombo en el futuro porque ha excavado un ‘material de baja reflectancia’ oscuro que puede ser remanente de la corteza temprana rica en carbono de Mercurio. Además, el fondo de la cuenca en su interior se inundó con lava suave, lo que demuestra la prolongada historia de actividad volcánica de Mercurio.

Si bien no es evidente en estas imágenes de sobrevuelo, BepiColombo explorará más a fondo desde la órbita la naturaleza del material oscuro asociado con el cráter Manley y otros lugares. Intentará medir cuánto carbono contiene y qué minerales están asociados con él, para aprender más sobre la historia geológica de Mercurio.

Riqueza geologica

escarpes sinuosos

En las dos imágenes más cercanas, se puede ver uno de los sistemas de empuje geológico más espectaculares del planeta cerca del terminador del planeta, justo en la parte inferior derecha de la antena de la nave espacial. El escarpe, llamado Beagle Rupes, es un ejemplo de uno de los muchos escarpes lobulados de Mercurio, características tectónicas que probablemente se formaron como resultado del enfriamiento y la contracción del planeta, lo que provocó que su superficie se arrugara como una manzana seca.

Beagle Rupes fue visto por primera vez por la misión Messenger de la NASA durante su sobrevuelo inicial del planeta en enero de 2008. Tiene una longitud total de unos 600 km y pasa a través de un cráter alargado distintivo llamado Sveinsdóttir.

Beagle Rupes limita con una losa de la corteza de Mercurio que ha sido empujada hacia el oeste al menos 2 km por encima del terreno adyacente. La escarpa se curva hacia atrás en cada extremo con más fuerza que la mayoría de los otros ejemplos en Mercurio.

Además, muchas cuencas de impacto cercanas fueron inundadas por lavas volcánicas, lo que hace que esta región sea fascinante para estudios posteriores de BepiColombo.

La complejidad de la topografía está bien representada, con sombras densas cerca del límite entre el día y la noche, lo que brinda una idea de las alturas y profundidades de las diversas características.

Los miembros del equipo de imágenes de BepiColombo ya están llevando a cabo un animado debate sobre las influencias relativas del vulcanismo y el tectonismo que dan forma a esta región.

«Esta es una región increíble para estudiar la historia tectónica de Mercurio», dice Valentina Galluzzi del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia (INAF). «La compleja interacción entre estos escarpes nos muestra que a medida que el planeta se enfriaba y se contraía, la corteza superficial se deslizaba y se deslizaba, creando una variedad de características curiosas que seguiremos con más detalle una vez en órbita».

Adiós ‘abrazos’

A medida que BepiColombo se alejaba del planeta, desde la perspectiva que se ve en estas imágenes, parece anidar entre la antena y el cuerpo de la nave espacial. Una secuencia de imágenes de “adiós a Mercurio” también fue tomada desde lejos mientras BepiColombo se alejaba del planeta; estos serán descargados esta noche.

BepiColombo abraza a Mercurio

Además de las imágenes, se encendieron y operaron numerosos instrumentos científicos durante el sobrevuelo, detectando el entorno magnético, de plasma y de partículas alrededor de la nave espacial desde lugares que normalmente no son accesibles durante una misión orbital.

«La superficie llena de cráteres de Mercurio registra una historia de bombardeo de asteroides y cometas de 4.600 millones de años, que junto con datos tectónicos y volcánicos únicos ayudarán a los científicos a descubrir los secretos del papel del planeta en la evolución del Sistema Solar», dice el investigador de la ESA. y el científico planetario Jack Wright. , también miembro del equipo de imágenes BepiColombo MCAM.

“Las instantáneas vistas durante este sobrevuelo, lo mejor de MCAM, prepararon el escenario para una misión emocionante para BepiColombo. Con el conjunto completo de instrumentos científicos, exploraremos todos los aspectos del misterioso Mercurio, desde su núcleo hasta los procesos superficiales, el campo magnético y la exosfera, para comprender mejor el origen y la evolución de un planeta cercano a su estrella madre».

¿Que sigue?

El próximo sobrevuelo del Mercury de BepiColombo tendrá lugar el 5 de septiembre de 2024, pero mientras tanto hay mucho trabajo para mantener ocupadas a las tripulaciones.

La misión pronto entrará en una parte muy desafiante de su viaje, aumentando gradualmente el uso de propulsión eléctrica solar a través de períodos adicionales de propulsión llamados «arcos de empuje» para frenar continuamente contra la enorme atracción gravitacional del Sol. Estos arcos de empuje pueden durar desde unos pocos días. hasta dos meses, con los arcos más largos interrumpidos periódicamente para optimizar la navegación y las maniobras.

La próxima secuencia de arco comenzará a principios de agosto y durará aproximadamente seis semanas.

“Ya estamos trabajando intensamente para prepararnos para este largo arco de propulsores, aumentando las comunicaciones y las oportunidades de comando entre la nave espacial y las estaciones terrestres, para garantizar un cambio rápido entre las interrupciones de los propulsores durante cada secuencia”, dice Santa Martínez Sanmartin, jefe de la misión BepiColombo de la ESA. .

“Esto se volverá más crítico a medida que ingresemos a la etapa final de la fase de crucero porque la frecuencia y la duración de los arcos de empuje aumentarán significativamente, será casi continuo durante 2025, y es esencial mantener el rumbo con la mayor precisión posible. «

El Módulo de Transferencia de Mercurio de BepiColombo completará más de 15.000 horas de operaciones de propulsión eléctrica solar durante su vida útil, que junto con nueve sobrevuelos planetarios en total (uno a la Tierra, dos a Venus y seis a Mercurio) guiarán la nave espacial a la órbita de Mercurio. El Orbitador Planetario de Mercurio liderado por la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio liderado por la JAXA se separarán en órbitas complementarias alrededor del planeta, y su misión científica principal comenzará a principios de 2026.

Para obtener más información, póngase en contacto:
Relaciones con los medios de la ESA
[email protected]

Todas las imágenes de MCAM estarán disponibles públicamente en Archivo de ciencia planetaria a partir del jueves (22 de junio) por la mañana, sujeto a disponibilidad.

Los conocimientos científicos de otros instrumentos se comunicarán cuando estén disponibles.

Seguir @bepicolombo en Twitter para más actualizaciones.

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