Una pieza de la corteza terrestre de 4 mil millones de años ha sido identificada bajo Australia

Los científicos pueden usar varias pistas para descubrir qué hay debajo de la superficie de la Tierra sin tener que excavar, incluido disparar láseres súper delgados más delgados que un cabello humano a los minerales que se encuentran en la arena de la playa.

Esta técnica se utilizó en un nuevo estudio que apunta a un trozo de la corteza terrestre del tamaño de Irlanda, de 4.000 millones de años de antigüedad, que permaneció bajo Australia Occidental e influyó en la evolución geológica de la zona durante millones de milenios.

Puede ser capaz de proporcionar pistas sobre cómo nuestro planeta pasó de ser inhabitable a albergar vida.

Los investigadores creen que la enorme extensión de la corteza habría influido fuertemente en la formación de las rocas a medida que los materiales viejos se mezclaron con otros nuevos, habiendo aparecido por primera vez como una de las primeras formaciones de protocorteza del planeta y sobrevivido a múltiples eventos de construcción de montañas.

«Al comparar nuestros resultados con los datos existentes, parece que muchas regiones del mundo han experimentado tiempos similares para la formación y retención temprana de costras». dice el estudiante graduado en geología y autor principal Maximilian Dröellnerde la Universidad de Curtin en Australia.

«Esto sugiere un cambio significativo en la evolución de la Tierra hace unos 4.000 millones de años, cuando el bombardeo de meteoritos disminuyó, la corteza se estabilizó y la vida en la Tierra comenzó a asentarse».

Se utilizaron láseres para vaporizar granos del mineral circón, extraídos de la arena de los ríos y playas de Australia Occidental.

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Técnicamente conocido como espectrometría de masas de plasma de flujo dividido acoplado inductivamente con ablación láser, el método permite a los científicos fechar los granos y compararlos con otros para ver de dónde podrían haber venido.

Esto le dio al equipo una visión general del sótano cristalino debajo de la superficie de la Tierra en esta región en particular, mostrando desde dónde se habían erosionado originalmente los granos, las fuerzas utilizadas para crearlos y cómo se había desarrollado la geología de la región con el tiempo.

Además de la importancia del resto de la protocorteza aún presente, unos 100 000 kilómetros cuadrados (38 610 millas cuadradas), los límites de los bloques también ayudarán a los científicos a determinar qué más se esconde debajo de la superficie de la Tierra y cómo podría haber evolucionado hasta convertirse en estar en su estado actual.

«El borde de la antigua pieza de corteza parece definir un importante límite de la corteza que controla dónde se encuentran los minerales económicamente importantes», dice el geólogo supervisor de investigación Milo Barhamde la Universidad Curtin.

«Reconocer estos antiguos restos de la corteza es importante para el futuro de la exploración optimizada de recursos sostenibles».

Como era de esperar después de 4 mil millones de años, no queda mucho por estudiar de la corteza terrestre original, lo que hace que descubrimientos como este sean aún más interesantes y útiles para los expertos, lo que nos brinda una importante ventana al pasado distante.

El desplazamiento de la corteza terrestre y el vórtice del manto cálido debajo son difíciles de predecir y cartografiar retrospectivamente. Cuando se pueden encontrar pruebas de movimiento interno y geología en la superficie, los científicos están muy interesados ​​en hacer uso de ellas.

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Más adelante, los resultados del estudio descrito aquí también podrían ayudar a los científicos que están observando otros planetas: cómo se forman estos planetas, cómo se formó su primera corteza e incluso cómo la vida extraterrestre podría asentarse en ellos.

«El estudio de la Tierra primitiva es un desafío dada la enormidad del tiempo transcurrido, pero es de gran importancia para comprender el significado de la vida en la Tierra y nuestra búsqueda para encontrarla en otros planetas». Barham dice.

La investigación fue publicada en la revista Terra Nova.

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