Venezuela: principal exportador de petróleo en graves dificultades

Venezuela, que alguna vez fue el principal exportador de petróleo de América Latina y una bestia negra de Estados Unidos, atraviesa una profunda crisis económica, política y migratoria.

Con un tercio de sus 30 millones de personas muriendo de hambre, el asediado presidente Nicolás Maduro aún espera reanudar el congreso de la oposición en las elecciones del domingo.

Maduro llegó al poder en 2013 tras la muerte de Hugo Chávez, una marca de fuego de izquierda muy popular.

Fuertemente antiestadounidense, Chávez, el primer presidente elegido en 1999, mezcló una personalidad exagerada con un estilo de hombre del pueblo. Su popularidad fue apoyada por programas sociales financiados por el petróleo.

Elegido para un tercer mandato en 2012, murió al año siguiente de cáncer.

El suyo fue un gran lugar para Maduro, quien rápidamente cayó en desgracia, particularmente cuando una caída en los precios del petróleo en 2014 desató una gran crisis económica para la nación dependiente del petróleo.

Los problemas económicos provocaron disturbios contra el gobierno que se prolongaron durante meses en 2014, y las autoridades reaccionaron con fuerza. Cuarenta y tres personas murieron.

Las protestas pidiendo la renuncia de Maduro nuevamente duraron cuatro meses en 2017, lo que resultó en la muerte de 125 personas.

Durante las elecciones de diciembre de 2015, la oposición ganó el control de la Asamblea Nacional con una avalancha de votos.

Tras un intenso contraataque de Maduro, el líder de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, se autoproclamó presidente interino en 2018.

Fue reconocido instantáneamente por Estados Unidos y muchos otros países. Pero Rusia, Cuba, Bolivia, México y Turquía siguen apoyando a Maduro, que sigue en el poder.

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Para sofocar al régimen chavista, la administración Trump en Washington impuso sanciones petroleras en abril de 2019.

Pero la llegada de Joe Biden a la Casa Blanca en enero de 2021 podría poner fin a una política de presión estadounidense de línea dura diseñada para derrocar a Maduro, dicen los analistas.

La nación caribeña tiene las mayores reservas probadas de petróleo del mundo.

Pero la falta de inversión en infraestructura ha significado que su producción de petróleo crudo se ha desplomado a menos de 400.000 barriles por día desde 3,2 millones hace 12 años, llevándola al mismo nivel que en los años treinta.

El petróleo representó el 96% de las exportaciones en 2019 y la mitad de los ingresos estatales.

A pesar de sus enormes reservas, Venezuela tuvo que recurrir recientemente a Irán para hacer frente a una grave escasez de combustible.

Incluso antes del coronavirus, la economía venezolana se había reducido a la mitad desde 2014. La inflación llegó al 9.000% en 2019 y la moneda nacional, el bolívar, se desplomó.

Debido al colapso de los precios del petróleo, Venezuela sufre de falta de divisas y ha caído en una grave crisis.

Como resultado, cinco millones de venezolanos huyeron de la escasez de alimentos, medicinas, agua, combustible y electricidad.

Maduro dice que la crisis es el resultado de una “guerra económica” librada por la derecha y Estados Unidos para derrocarlo.

Pero Venezuela no solo es conocida por sus catastróficas crisis. Su aclamado “El Sistema”, un programa de educación musical fundado por el fallecido músico, político y economista Antonio Abreu, ha sido copiado en más de 50 países.

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Venezuela también cuenta con la cascada más alta del mundo, el Salto Ángel, islas caribeñas casi desiertas y densas selvas y la cordillera de los Andes. Pero con el país en crisis, es poco probable que los turistas lo visiten pronto.

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