Vía Láctea: los astrónomos de Manchester encuentran un objeto misterioso

Vía Láctea: los astrónomos de Manchester encuentran un objeto misterioso

  • Por Nina Massey
  • corresponsal científico de PA

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El descubrimiento del objeto se realizó gracias al radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica

Los astrónomos han descubierto un nuevo objeto en la Vía Láctea, más pesado que las estrellas de neutrones más pesadas conocidas por los científicos y, sin embargo, más ligero que los agujeros negros más ligeros conocidos.

Investigadores de Manchester y Alemania lo descubrieron orbitando un púlsar de milisegundos a 40.000 años luz de distancia.

Los púlsares de milisegundos giran muy rápidamente, cientos de veces por segundo.

El líder del proyecto, Ben Stappers, profesor de astrofísica de la Universidad de Manchester, dijo que era «emocionante».

Investigadores de la Universidad de Manchester y del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn creen que este podría ser el primer descubrimiento de un sistema binario radiopúlsar-agujero negro, una combinación que podría permitir nuevas pruebas de la relatividad general de Einstein y abrir puertas al estudio de agujeros negros.

El profesor Stappers añadió: «Un sistema púlsar-agujero negro será un objetivo importante para probar las teorías de la gravedad y una estrella de neutrones pesada proporcionará nuevos conocimientos sobre la física nuclear a densidades muy altas».

Cuando una estrella de neutrones (el remanente ultradenso de una estrella muerta) adquiere demasiada masa, colapsará.

En qué se convertirán a continuación es objeto de mucha especulación, pero se cree que podrían convertirse en agujeros negros.

“División masiva”

Se cree que la masa total necesaria para que colapse una estrella de neutrones es 2,2 veces la masa del Sol.

Los agujeros negros más claros creados por estas estrellas son mucho más grandes (unas cinco veces más masivos que el Sol), dando lugar a lo que se conoce como la “brecha de masa de los agujeros negros”.

Se desconoce la naturaleza de los objetos en esta brecha de masa y son difíciles de estudiar.

Los investigadores dicen que el último descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender finalmente estos objetos.

El descubrimiento del objeto se realizó al observar un gran cúmulo de estrellas conocido como NGC 1851, ubicado en la constelación austral de Dovecote, utilizando el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica.

Los astrónomos dicen que está tan poblado que las estrellas pueden interactuar entre sí, alterando sus órbitas y, en los casos más extremos, colisionando.

Creen que una colisión entre dos estrellas de neutrones pudo haber creado el enorme objeto que ahora orbita alrededor del radiopúlsar.

Si bien el equipo no puede decir definitivamente si han descubierto la estrella de neutrones más masiva hasta la fecha, el agujero negro más ligero o incluso alguna nueva variante de estrella exótica, han descubierto algo que ayudará a investigar las propiedades de la materia en las condiciones más extremas. el planeta. universo.

Los resultados fueron publicados en la revista Science.

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