Científicos de Yale reparan la médula espinal dañada utilizando células madre de pacientes

La inyección intravenosa de células madre derivadas de la médula ósea (MSC) en pacientes con lesiones de la médula espinal produjo una mejora significativa en la función motora, informaron investigadores de la Universidad de Yale y Japón el 18 de febrero en Revista de Neurología Clínica y Neurocirugía.

En más de la mitad de los pacientes, se observaron mejoras sustanciales en funciones clave, como la capacidad de caminar o usar las manos, a las pocas semanas de la inyección de células madre, informan los investigadores. No se informaron efectos secundarios sustanciales.

Los pacientes habían sufrido lesiones medulares no penetrantes, en muchos casos debido a caídas o traumatismos menores, varias semanas antes de la implantación de células madre. Sus síntomas incluían pérdida de la función motora y la coordinación, pérdida sensorial y disfunción intestinal y de la vejiga. Las células madre se prepararon a partir de la médula ósea de los pacientes mediante un protocolo de cultivo que llevó varias semanas en un centro de procesamiento celular especializado. Las células se inyectaron por vía intravenosa en esta serie, y cada paciente actuó como control. Los resultados no fueron cegados y no hubo controles con placebo.

Científicos de Yale Jeffery D. Kocsis, profesor de neurología y neurociencia e Stephen G. Waxman, profesor de neurología, neurociencia y farmacología, fueron los autores principales del estudio, que se llevó a cabo con investigadores de la Universidad Médica de Sapporo en Japón. Los investigadores clave del equipo de Sapporo, Osamu Honmou y Masanori Sasaki, ambos ocupan puestos de profesores adjuntos en neurología en Yale.

Kocsis y Waxman enfatizan que se necesitarán más estudios para confirmar los resultados de este estudio preliminar no ciego. También señalan que esto podría llevar años. A pesar de los desafíos, siguen siendo optimistas.

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Resultados similares con células madre en pacientes con accidente cerebrovascular aumentan nuestra confianza en que este enfoque será clínicamente útil “, anotó Kocsis.” Este ensayo clínico es la culminación de un extenso trabajo de laboratorio preclínico con MSC entre colegas de Yale y Sapporo durante muchos años “.

La idea de que podríamos restaurar la función después de una lesión cerebral y de la médula espinal utilizando las células madre del paciente nos ha intrigado durante años “, dijo Waxman.” Ahora tenemos una pista, en humanos, de que podría ser posible “.

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