Después de una prueba de fuego estático el viernes, SpaceX está preparando SN11 para un lanzamiento el mismo día

SpaceX parece listo para volar el último prototipo de su vehículo Starship, denominado SN11, el viernes por la tarde. Los residentes locales fueron notificados de la prueba como parte de una evacuación obligatoria del pueblo de Boca Chica.

Este vuelo de prueba de 10 km sería el cuarto intento de SpaceX de lanzar una versión a gran escala de su vehículo Starship a gran altitud y luego aterrizarlo. Durante los dos primeros intentos, el vehículo se averió justo antes de aterrizar, lo que provocó un accidente. Durante un tercer vuelo, el 3 de marzo, el vehículo aterrizó y se estabilizó, pero explotó unos 10 minutos después debido a una fuga de combustible.

El último prototipo de nave espacial se ensambló rápidamente. Rodó sobre la plataforma de lanzamiento el 8 de marzo y se sometió a su primera prueba de fuego estático el 22 de marzo. Durante esta prueba, uno de los tres motores Raptor aparentemente se apagó, por lo que tuvo que ser reemplazado. Una vez hecho esto, SpaceX completó una segunda prueba de fuego estático el viernes por la mañana.

Después de esta prueba, una revisión preliminar de los datos aparentemente le dio al equipo de lanzamiento suficiente confianza para proceder con un intento de vuelo más tarde ese día. La ventana de lanzamiento se extiende hasta las 8 pm hora local en el sur de Texas o la 1 am UTC los sábados. La puesta de sol local será alrededor de las 7:45 pm.

SpaceX tiene mucho que conducir en este vuelo de prueba, ya que es la cuarta vez que la compañía intentará demostrar tanto el control en vuelo del vehículo grande como la capacidad de llevarlo a un aterrizaje seguro. Se esperan fallas con un programa de desarrollo tan apresurado, pero tarde o temprano la compañía realmente querrá aterrizar en Starship y seguir adelante con el programa.

El lanzamiento se produce cuando SpaceX se acerca a la finalización del primer prototipo del propulsor Super Heavy, que se utilizará para poner la nave espacial en órbita. La primera versión de este cohete, BN1, no volará, sino que servirá como vehículo de demostración que se trasladará al sitio de lanzamiento y se probará con equipo de apoyo terrestre. Se espera que el próximo propulsor, BN2, vuele y podría hacerlo a finales de esta primavera.

A SpaceX también le gustaría poder demostrar el éxito con Starship en la NASA, que se espera que en aproximadamente un mes seleccione dos compañías para avanzar con versiones de un sistema de aterrizaje humano como parte del programa Artemis Moon. SpaceX, con su vehículo Starship, se encuentra entre los tres postores, junto con Blue Origin y Dynetics, y es el más avanzado en el desarrollo de hardware real.

Imagen de lista de Trevor Mahlmann

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