El descubrimiento de una bacteria relacionada con el cáncer de próstata es aclamado como un avance potencial | Cancer de prostata

Los científicos han descubierto bacterias agresivas relacionadas con el cáncer de próstata en el trabajo, aclamadas como una revolución potencial en la prevención y el tratamiento de la forma más mortal de la enfermedad.

Investigadores dirigidos por la Universidad de East Anglia realizaron sofisticados análisis genéticos en la orina y el tejido prostático de más de 600 hombres con y sin cáncer de próstata y encontraron cinco especies de bacterias relacionadas con la rápida progresión de la enfermedad.

El estudio no muestra que las bacterias provoquen o exacerben el cáncer de próstata, pero si el trabajo en curso confirma su papel, los investigadores pueden desarrollar pruebas para identificar a los hombres con mayor riesgo y potencialmente encontrar antibióticos para evitar que el cáncer cause miles de víctimas cada año.

«Este es un descubrimiento emocionante que tiene el potencial de revolucionar verdaderamente el tratamiento para los hombres», dijo la Dra. Hayley Luxton de Prostate. Cáncer Reino Unido, que cofinanció la investigación.

escribir en el diario oncología urológica europea, los científicos describen cómo sus investigaciones genéticas encontraron cinco especies de bacterias, tres nuevas para la ciencia, asociadas con el cáncer de próstata avanzado. Los hombres que tenían una o más especies en la orina, la próstata o el tejido tumoral tenían 2,6 veces más probabilidades de ver progresar su etapa temprana de cáncer a una enfermedad avanzada que los hombres que no las tenían.

El científico principal Colin Cooper, profesor de genética del cáncer en la Universidad de East Anglia, dijo que es posible que las bacterias no estén involucradas en la enfermedad. Por ejemplo, los hombres con cáncer de próstata más agresivo pueden tener deficiencias en el sistema inmunitario que permiten que prosperen ciertas bacterias. Pero los investigadores sospechan fuertemente que los microbios están involucrados, al igual que las infecciones por Helicobacter pylori. aumentar el riesgo de cáncer de estómago.

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«Si supiera con certeza que algún tipo de bacteria está causando el cáncer de próstata, podría encontrar un antibiótico para eliminarlo y, con suerte, evitaría la progresión», dijo Cooper. Pero esto no es tan simple como parece, advirtió. “Hay muchas complicaciones. Los antibióticos no entran muy bien en la próstata y se debe elegir un antibiótico que solo mate algunas bacterias”, dijo.

Aunque el cáncer de próstata es la forma más común de la enfermedad que se encuentra en los hombres, en muchos casos los pacientes mueren a causa de la enfermedad y no a causa de ella. Las formas más agresivas de cáncer de próstata causan alrededor de 12 000 muertes en el Reino Unido cada año.

Prof. Rosalind Eeles, genetista del cáncer en el estudio al Instituto de Investigación del Cáncer en Londres, dijo que era un «resultado muy interesante» encontrar «nuevos microorganismos» en los casos de cáncer de próstata. «Aún no se sabe si son causales, pero si eso se puede demostrar, entonces tenemos una vía potencial para la prevención», dijo. «La forma en que podríamos mostrar esto es tratar de ver si estos organismos nunca se encuentran en muestras de próstata que no tienen cáncer».

La información genética sobre los microbios ya ha permitido a los científicos reconstruir cómo podrían comportarse en el cuerpo, incluidas las toxinas y otras sustancias que podrían liberar. Esto les llevó a desarrollar media docena de hipótesis sobre cómo los insectos podrían causar cáncer de próstata.

«Actualmente no tenemos forma de identificar de forma fiable los cánceres de próstata agresivos y esta investigación podría ayudar a garantizar que los hombres reciban el tratamiento adecuado para ellos», añadió Luxton.

“Si el equipo puede demostrar que estas bacterias recién identificadas no solo pueden predecir, sino también causar un cáncer de próstata agresivo, por primera vez podremos prevenir el cáncer de próstata. Este sería un gran paso adelante que podría salvar miles de vidas cada año».

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