El estudio confirma que el Océano Austral está absorbiendo carbono, un factor de protección importante para las emisiones de gases de efecto invernadero.

3 de enero – 15 de agosto de 2012

Las aguas que rodean la Antártida absorben más carbono de la atmósfera del que liberan, actuando como un fuerte sumidero de carbono y un importante amortiguador para las emisiones de gases de efecto invernadero.

Nuevas observaciones de aviones de investigación indican que el Océano Austral absorbe más carbono de la atmósfera del que libera, lo que confirma que es un fuerte sumidero de carbono y un importante amortiguador de los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre. Las investigaciones y los modelos anteriores habían dejado a los investigadores inseguros de la cantidad de dióxido de carbono atmosférico (CO2) es absorbido por las aguas heladas que rodean el continente antártico.

en un NASA– soportado estudio publicado en Ciencias En diciembre de 2021, los científicos utilizaron observaciones aéreas del dióxido de carbono atmosférico para «mostrar que el flujo de carbono neto anual en el océano al sur de 45 ° S es grande, con mayor absorción en verano y menos desgasificación en invierno que como indican otras observaciones recientes». Descubrieron que las aguas de la región absorbían alrededor de 0,53 petagramos más (530 millones de toneladas) de carbono de lo que se libera cada año.

«Las mediciones en el aire muestran una absorción de dióxido de carbono en la atmósfera inferior en la superficie del Océano Austral en el verano, lo que indica la absorción de carbono por el océano», explicó Matthew Long, autor principal del estudio y científico del Centro Nacional de Investigación atmosférica (NCAR). ). Las observaciones de la aeronave se recopilaron de 2009 a 2018 durante tres experimentos de campo, incluida la misión de tomografía atmosférica (ATom) de la NASA en 2016.

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La animación y la imagen fija en esta página muestran las áreas donde el dióxido de carbono fue absorbido (azul) y emitido (rojo) por el océano global en 2012. (Cambie a 1:00 para enfocarse en el hemisferio austral). Los datos provienen de ECCO – Modelo de biogeoquímica oceánica global de Darwin. La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

14 de mayo de 2012

Cuando las emisiones de dióxido de carbono causadas por el hombre ingresan a la atmósfera, parte del gas es absorbido por el océano, un proceso que puede ralentizar ligeramente la acumulación de carbono en la atmósfera y el consiguiente aumento de la temperatura global. Parte de esto se debe a ascenso de agua fría de las profundidades del océano. Una vez en la superficie, el agua más fría y rica en nutrientes absorbe CO2 de la atmósfera, generalmente con la ayuda de organismos fotosintetizadores fitoplancton– antes de hundirse de nuevo.

Los modelos informáticos sugieren que el 40% de CO. artificial2 en el océano de todo el mundo fue absorbido originalmente por la atmósfera del Océano Austral, lo que lo convierte en uno de los sumideros de carbono más importantes de nuestro planeta. Pero midiendo el flujo o intercambio de CO2 desde el aire hasta el mar fue un desafío.

Muchos estudios previos del flujo de carbono en el Océano Austral se basaron en gran medida en las mediciones de la acidez oceánica, que aumenta a medida que el agua de mar absorbe CO.2—Tomadas por instrumentos flotantes y a la deriva. La nueva investigación utilizó aviones para medir los cambios en la concentración de CO2 en la atmósfera sobre el océano.

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«No se puede engañar a la atmósfera», dijo Long. “Si bien las mediciones tomadas desde la superficie del océano y la tierra son importantes, son demasiado escasas para proporcionar una imagen confiable del flujo de carbono del aire al mar. La atmósfera, sin embargo, puede integrar flujos sobre grandes extensiones ”.

Para el nuevo estudio, los investigadores utilizaron mediciones aéreas de tres experimentos de campo: ATom, HIPPO y ORCAS. En conjunto, los experimentos de campo capturaron una serie de instantáneas (o perfiles) del cambio vertical del dióxido de carbono en varias altitudes de la atmósfera y en varias estaciones. Por ejemplo, durante la campaña ORCAS a principios de 2016, los científicos encontraron una caída en el CO2 concentraciones a medida que el avión descendía y también detectó una gran turbulencia cerca de la superficie del océano, lo que sugiere un intercambio de gases. Estos perfiles, junto con varios modelos atmosféricos, ayudaron al equipo a estimar mejor el flujo de carbono.

Video del Scientific Visualization Studio de la NASA y datos del modelo ECCO-Darwin Global Ocean Biogeochemistry.

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