Explicación: ¿Qué es la variante Delta de Covid-19 y por qué es preocupante?

En su última evaluación de riesgos para las variantes del SARS-C0V-2, Public Health Inglaterra (PHE) dijo que un asombroso 61% de las muestras secuenciadas ahora son del Variante delta (B.1.617.2). Esto significa que la variante Delta, detectada por primera vez en India, es más dominante en el Reino Unido en comparación con la variante Alpha que provocó un aumento en el Reino Unido el año pasado.

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¿Cuál es la variante Delta de Covid-19?

Múltiples variantes de SARS-CoV-2 están circulando a nivel mundial. Uno de ellos es el linaje B.1.617, que se detectó en India a principios de este año. La evidencia preliminar sugiere que su sublinaje B.1.617.2, conocido como la variante Delta, es más transmisible que los linajes contemporáneos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), que le dio la etiqueta Delta, lo clasificó como una variante de preocupación (VOC). Dijo que continuó observando “una transmisibilidad significativamente mayor” y un “número creciente de países que notifican brotes asociados con esta variante”.

La OMS clasifica una variante como COV cuando se asocia con un aumento de la transmisibilidad o un cambio perjudicial en COVID-19 epidemiología; mayor virulencia; o disminución de la eficacia de las medidas de salud pública o de los diagnósticos, vacunas y terapias disponibles.

Las mutaciones que componen la variante

¿Qué hace que la variante Delta sea un VOC?

Varias variantes se caracterizan por mutaciones o alteraciones en el material genético del virus. Un virus de ARN, como el SARS-CoV-2, se compone de aproximadamente 30.000 pares de bases de aminoácidos, colocados como bloques de construcción uno al lado del otro.

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Una alteración en cualquiera de estas bases provoca una mutación, cambiando efectivamente la forma y el comportamiento del virus. La variante Delta contiene múltiples mutaciones en la proteína de pico. Al menos cuatro mutaciones son importantes.

Uno de ellos se llama L452R, que se informó por primera vez en Dinamarca en marzo del año pasado. Se encontró que esta mutación era más transmisible que las cepas de tipo salvaje y también se asoció con una eficacia reducida de los anticuerpos y una neutralización reducida por los sueros de la vacuna.

La mutación P681R se ha asociado con procesos químicos que pueden mejorar la transmisibilidad, dice PHE.

La mutación D614G se documentó por primera vez en los Estados Unidos a principios de pandemia, habiendo circulado inicialmente en Europa. “Existe evidencia de que las variantes con esta mutación se propagan más rápidamente”, dice el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC).

Otra mutación Delta es T478K. Esto estuvo presente en aproximadamente el 65% de los casos en la variante B.1.1.222, detectada por primera vez en México el año pasado y asociada con una mayor infectividad.

¿Cuál es la evidencia hasta ahora sobre la transmisibilidad?

Public Health England dijo que Delta continúa demostrando una tasa de crecimiento sustancialmente más alta que Alpha a través de múltiples análisis. En la semana que comenzó el 17 de mayo, el análisis de PHE de los datos de secuenciación del genoma en el Reino Unido encontró que el 61% de los casos eran delta.

Los casos de Delta están aumentando mientras que los casos de Alpha están disminuyendo. Además, dijo PHE, las tasas de ataque secundario se mantuvieron más altas para Delta que para Alpha.

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¿Cuál es la evidencia de la gravedad?

PHE dijo que la evidencia preliminar de Inglaterra y Escocia sugiere que “puede haber un mayor riesgo de hospitalización en comparación con los casos Alpha contemporáneos”. “Un gran número de casos aún se encuentran en el período de seguimiento. En algunas áreas, las admisiones hospitalarias están mostrando los primeros signos de un aumento, pero la tendencia nacional no es clara “, dijo.

¿Qué tan efectivas son las vacunas?

El PHE dice que hay análisis de Inglaterra y Escocia que apoyan una reducción en la eficacia de la vacuna para Delta en comparación con Alpha. Esto es más pronunciado después de una dosis. “Los análisis repetidos continúan mostrando que la eficacia de la vacuna Delta es mayor después de 2 dosis, pero que hay una reducción para Delta en comparación con Alpha”, dijo.

El viernes, un artículo en The Lancet dijo que los adultos completamente vacunados con la vacuna Pfizer-BioNTech probablemente tengan más de niveles cinco veces más bajos de anticuerpos neutralizantes contra la variante Delta y contra otras variantes. “A largo plazo, observamos que tanto el aumento de edad como el tiempo transcurrido desde la segunda dosis de BNT162b2 se correlacionan significativamente con la disminución de la actividad de NAb frente a B.1.617.2 y B.1.351, ambos también característicos de la población del Reino Unido tiene un mayor riesgo de Covid-19 grave ”, dijo el estudio.

¿La variante Delta está asociada con la reinfección?

El último análisis de 874 casos de reinfección en el Reino Unido muestra que 556 eran de la variante Alpha y solo 96 eran de la variante Delta. “Durante el período de tiempo en que Delta se volvió prevalente, no hubo un aumento en los participantes positivos para PCR en la … cohorte general y la reinfección permanece en números muy bajos en individuos que previamente eran positivos para PCR o VIH positivos”, dijo. declaró el PHE.

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