La NASA llama Voyager 2, y la nave espacial responde desde el espacio interestelar

Agrandar / DSS43 es una antena de radio de 70 metros de ancho en las instalaciones de Canberra de Deep Space Network en Australia.

NASA

La nave espacial Voyager 2 se alejó de la Tierra durante más de 43 años y ahora se encuentra a 125 unidades astronómicas de nuestro planeta. Eso es 125 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Comprensiblemente, esta distancia hace que sea bastante difícil para la NASA comunicarse con su nave espacial lejana: hay un retraso de más de 17 horas. Sin embargo, con la Voyager 2, hay otra complicación al hablar con la nave espacial.

Después de volar por Júpiter, Saturno y Urano, la Voyager 2 hizo su último sobrevuelo planetario en agosto de 1989, pasando por Neptuno. Los científicos también estaban interesados ​​en volar junto a la intrigante luna Tritón de Neptuno, por lo que ordenaron a la Voyager 2 que lo hiciera en su camino más allá de Neptuno, sobrevolando el polo norte de Tritón. Esta trayectoria lo llevó a lo largo de un camino hacia el sur en relación con el plano del Sistema Solar, y ha seguido apuntándolo hacia el sur.

Esto tiene consecuencias para la comunicación con la Red de espacio profundo de la NASA en la Tierra, que consta de tres grandes instalaciones de antenas de radio en todo el mundo, en California, España y Australia. Por lo general, esta distribución geográfica permite que todas las naves espaciales de la NASA aún activas tengan la capacidad de comunicarse con al menos una de estas instalaciones en todo momento.

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Pero debido a que la Voyager 2 se ha sumergido tan al sur del plano del Sistema Solar, ahora solo puede comunicarse por línea de visión con la antena de 70 metros de ancho en Canberra, Australia. Debido a que esta instalación tiene unas cinco décadas de antigüedad, necesitaba someterse a trabajos de renovación y actualización a partir de marzo, y había estado fuera de línea desde ese momento. Se espera que este trabajo concluya en febrero, por lo que la NASA no ha podido enviar señales a la Voyager 2 desde ese momento.

La semana pasada, para probar el nuevo hardware instalado recientemente en el plato grande, los gerentes de la misión Voyager pudieron enviar una serie de señales a la nave espacial por primera vez desde marzo. La Voyager 2 respondió que, de hecho, había recibido las señales y ejecutado los comandos de la NASA. la agencia espacial dice.

Eso es bueno para la NASA y la ciencia en general, ya que la Voyager 2 (junto con la Voyager 1) ahora se está aventurando más allá del Sistema Solar, en el espacio interestelar. Afuera, en el gran negro más allá, la Voyager 2 continuará devolviendo datos sobre la velocidad, densidad, temperatura y presión de las partículas cargadas en el medio interestelar.

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