La próxima misión lunar de China pretende hacer lo que ningún país ha hecho jamás.  Sus ambiciones espaciales no terminan ahí

La próxima misión lunar de China pretende hacer lo que ningún país ha hecho jamás. Sus ambiciones espaciales no terminan ahí

Administración Espacial Nacional de China

Una representación de la misión Chang’e-8 se mostró en el Congreso Astronáutico Internacional celebrado en Bakú, Azerbaiyán, el 2 de octubre.


Hong Kong
cnn

La misión lunar de China para traer de regreso las primeras muestras jamás recolectadas de la cara oculta de la Luna está programada para el próximo año, dicen los funcionarios, mientras Beijing intensifica su ambicioso plan para enviar astronautas a la Luna esta década y construir una estación de investigación lunar internacional.

Los preparativos para la próxima misión planificada, conocida como Chang’e-6, están avanzando sin problemas, dijo la semana pasada la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), añadiendo que el satélite de retransmisión que acompaña a la misión se desplegará en el primer semestre del próximo año. .

Esta semana, la CNSA también prestó atención a la misión Chang’e-8 prevista para 2028, y se espera que funcionarios chinos participen el lunes. vocación para una mayor colaboración global para la expedición lunar sin tripulación durante el Congreso Astronáutico Internacional en Bakú, Azerbaiyán.

Según un documento adjunto, la expedición de China a 2028 acogería con agrado proyectos conjuntos «a nivel de misión» con otros países y organizaciones internacionales. documento publicado en el sitio web de la CNSA.

Esto significa que China y sus socios internacionales podrían trabajar juntos en el lanzamiento de naves espaciales y operaciones en órbita, realizar «interacciones» de naves espaciales y explorar conjuntamente la superficie de la Luna, según el documento.

La nave espacial también dejará espacio para 200 kilogramos de carga científica extranjera, dijo la agencia en su sitio web. Esto podría permitir a socios extranjeros realizar investigaciones en la Luna «aprovechando» la misión, dijeron los medios estatales chinos.

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China espera que las próximas misiones, y la Chang’e-7 prevista para 2026, produzcan datos valiosos para construir una estación de investigación internacional permanente en el polo sur lunar para 2040, parte del impulso más amplio de Beijing para convertirse en un gran poder espacial.

Estos esfuerzos convirtieron a China en el primer país en enviar un rover al planeta. lado lejano de la luna En 2019, completará la construcción de su orbital. estación espacial tiangong el año pasado, y anunciar planes para convertirse en el segundo país en conseguir un misión tripulada a la luna para 2030.

Ampliar los lazos internacionales de Beijing a través de la colaboración espacial también forma parte de este plan, aunque hasta ahora sólo un puñado de países se han adherido a la planeada estación de investigación lunar. Entre ellos se incluyen Rusia, Venezuela y Sudáfrica, según los medios estatales chinos.

China no está sola en elevar su programa espacial y sus ambiciones lunares, ya que varios países buscan el beneficio científico potencial, el prestigio nacional y el acceso a los recursos, y una mayor exploración del espacio profundo que podrían traer las misiones lunares exitosas.

El mes pasado, la India obtuvo su Nave espacial Chandrayaan-3 a la luna, convirtiéndose en la cuarta nación en lograr la hazaña, con su aterrizaje lunar acercándose al polo sur de la luna que cualquier otra nave espacial en la historia.

Esa misma semana, la primera misión lunar de Rusia en décadas terminó en un fracaso. Nave espacial Luna 25 chocando contra la superficie de la luna.

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Estados Unidos también impulsó su programa lunar, lanzando el primer vuelo de prueba en 2022 en el marco del programa Artemis, cuyo objetivo es devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna en 2025 y construir allí un campamento base científico, mientras que la NASA también vigila el polo sur lunar.

Al igual que China, Estados Unidos también está reuniendo socios internacionales, y más de dos docenas de países se han adherido. Artemisa acordes reglas para “la exploración pacífica del espacio profundo”. China no se encuentra entre los signatarios actuales.

La misión Chang’e-6 de Beijing el próximo año profundizará la comprensión de la cara oculta de la Luna, recolectando muestras después de 10 misiones anteriores en la cara más cercana a la Tierra, dijo el CSNA en un comunicado. declaración Viernes, coincidiendo con el Festival del Medio Otoño, una fiesta nacional china asociada con la luna.

«Estas muestras permitirán a los científicos llevar a cabo sus estudios en el lado lejano… (y) analizar la composición de las muestras para ampliar el conocimiento sobre la Luna», dijo Hu Hao, un alto funcionario que trabaja en la misión, al Estado chino Chang’e. -6. promedio la semana pasada.

Se espera que la nave espacial aterrice en la cuenca de Aitken, en el lado opuesto del Polo Sur, y recolecte allí muestras de polvo y rocas, dijo Hu, refiriéndose a un importante relieve lunar de alto interés científico.

La cara oculta de la Luna, que no puede verse desde la Tierra, está cubierta de cráteres, pero a diferencia de la cara visible, no está dominada por grandes mareas lunares ni huellas más oscuras de antiguos flujos de lava, una diferencia que desconcierta a los científicos.

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La nave espacial Chang’e-6 también transportará cargas útiles y satélites cuádruples. socios internacionales, según la CNSA.

Estos incluyen un instrumento de fabricación francesa para detectar gas radón, un detector de iones negativos de la Agencia Espacial Europea, un reflector de esquina láser italiano para calibrar sistemas de radar y el CubeSat de Pakistán, un satélite en miniatura de forma cuadrada.

Se espera que a la misión le sigan la Chang’e-7 en 2026, cuyo objetivo es buscar recursos lunares en el polo sur de la Luna, y la Chang’e-8, dos años más tarde, que podría estudiar cómo utilizar materiales lunares. dijeron los funcionarios.

China ha lanzado cinco sondas robóticas desde 2007. Su última misión, Chang’e-5, aterrizó en la Luna en diciembre de 2020 y regresó con muestras de rocas y suelo lunares.

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