Secretos de un antiguo ancestro humano revelados: ScienceAlert

Secretos de un antiguo ancestro humano revelados: ScienceAlert

Para los paleoantropólogos, la pregunta de cuándo nuestros ancestros comenzaron a pasar más tiempo caminando en terreno llano que descansando en los árboles es fascinante, y es algo que la nueva investigación nos está dando una mejor comprensión.

Usando un software de modelado 3D, un científico ha reconstruido los músculos del fósil AL 288-1 de 3,2 millones de años, más conocido como ‘Lucy’. Los modelos muestran que Lucy tenía piernas fuertes y músculos pélvicos para agarrarse a los árboles y músculos en las rodillas que le permitían caminar erguida.

El fósil pertenece a australopithecus afarensis especie, un homínido primitivo. La investigadora detrás del trabajo, la paleoantropóloga Ashleigh Wiseman de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, dice que esto nos dice mucho más sobre cómo vivía la especie.

«australopithecus afarensis habría vagado por áreas de pastizales boscosos abiertos y bosques más densos en el este de África hace unos 3 o 4 millones de años. Él dice Hombre sabio.

«Estas reconstrucciones de los músculos de Lucy sugieren que ella habría podido usar ambos hábitats de manera efectiva».

El modelo muscular 3D completo (izquierda) y las áreas de inserción muscular utilizadas para construirlo (derecha). (Ashleigh Wiseman)

El fósil de Lucy fue descubierto en la década de 1970. Si bien eso ya era bien aceptado afarensis podía caminar, continúa el debate sobre si este bipedalismo era más un pato al estilo de los chimpancés o algo similar a la forma de andar erguida que se ve en los humanos modernos.

Wiseman usó las últimas herramientas de modelado por computadora para reconstruir el tejido blando que no sobrevivió con el fósil. Sobre la base de lo que sabemos sobre las estructuras musculares y óseas humanas vivas, Wiseman trabajó hacia atrás, examinando las pistas del fósil AL 288-1, incluido su tamaño, estructura y las huellas que dejan los músculos donde se adhieren al hueso.

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Los poderosos músculos generados a través de los modelos muestran que Lucy habría podido mantenerse erguida. Se reconstruyeron un total de 36 músculos en cada pierna, la mayoría de los cuales son más grandes y ocupan más espacio que sus equivalentes en la gente moderna.

«La capacidad de Lucy para caminar erguida solo puede conocerse reconstruyendo el camino y el espacio que ocupa un músculo dentro del cuerpo». Él dice Hombre sabio.

«Ahora somos el único animal capaz de pararse erguido con las rodillas rectas. Los músculos de Lucy sugieren que ella era tan experta en bipedismo como nosotros, aunque quizás también se sintiera cómoda entre los árboles. Lucy probablemente caminaba y se movía de una manera que nosotros no conocemos». ver en cualquier especie viva hoy».

afarensis eran más bajos que nosotros, con cerebros más pequeños y caras de simio. También habrían tenido una relación grasa-músculo mucho más baja en las piernas; los músculos principales de los muslos y las pantorrillas de Lucy habrían sido más del doble del tamaño que vemos en los humanos.

Es la primera vez que se reconstruye tejido blando de un ancestro humano primitivo de esta manera, pero es poco probable que sea la última. La misma técnica de modelado podría usarse en otros fósiles, y aunque todavía hay algunas conjeturas, los métodos computacionales que los investigadores ahora tienen a su disposición son mejores que nunca.

«Las reconstrucciones musculares ya se han utilizado para medir la velocidad de carrera de un tiranosaurioPor ejemplo,» Él dice Hombre sabio.

«Al aplicar técnicas similares a las de los humanos ancestrales, queremos revelar el espectro de movimiento físico que ha impulsado nuestra evolución, incluidas aquellas capacidades que hemos perdido».

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La investigación fue publicada en Sociedad Real de Ciencias Abiertas.

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