Un estudio de 500.000 registros médicos vincula repetidamente los virus con el Alzheimer: ScienceAlert

Un estudio de 500.000 registros médicos vincula repetidamente los virus con el Alzheimer: ScienceAlert

Un estudio de alrededor de 500.000 registros médicos sugirió que las infecciones virales graves como la encefalitis y la neumonía aumentan el riesgo de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

Los investigadores encontraron 22 conexiones entre infecciones virales y enfermedades neurodegenerativas en el estudio de unas 450.000 personas.

Las personas tratadas por un tipo de inflamación cerebral llamada encefalitis viral tenían 31 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. (Por cada 406 casos de encefalitis viral, 24 desarrollaron la enfermedad de Alzheimer, alrededor del 6%).

Aquellos que fueron hospitalizados con neumonía después de contraer gripe parecían ser más susceptibles a la enfermedad de Alzheimer, la demencia, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Las infecciones intestinales y la meningitis (ambas a menudo causadas por un virus), así como el virus varicela-zoster, que causa el herpes zóster, también se han implicado en el desarrollo de varias enfermedades neurodegenerativas.

En algunos casos, el impacto de las infecciones virales en el cerebro persiste hasta por 15 años. Y no hubo casos en los que la exposición a virus fuera protectora.

Alrededor del 80% de los virus implicados en enfermedades cerebrales se consideraron «neurotróficos», lo que significa que podían cruzar la barrera hematoencefálica.

«Sorprendentemente, actualmente hay vacunas disponibles para algunos de estos virus, incluida la gripe y el herpes zóster (varicela-zoster) y neumonía”, los investigadores el escribio.

«Aunque las vacunas no previenen todos los casos de la enfermedad, se sabe que reducen drásticamente las tasas de hospitalización. Esta evidencia sugiere que la vacunación puede mitigar algunos riesgos de desarrollar enfermedades neurodegenerativas».

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En 2022, un estudio de más de 10 millones de personas han relacionado el virus Epstein-Barr con un riesgo 32 veces mayor de esclerosis múltiple.

«Despues de leer [this] estudio, nos dimos cuenta de que durante años los científicos habían estado buscando, uno por uno, vínculos entre una sola enfermedad neurodegenerativa y un virus específico”. Ella dijo El autor principal Michael Nalls, neurogenetista del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de Estados Unidos.

«Fue entonces cuando decidimos probar un enfoque diferente, más basado en la ciencia de datos», dijo. Ella dijo. «Utilizando los registros médicos, pudimos buscar sistemáticamente todos los vínculos posibles de una sola vez».

En primer lugar, los investigadores analizaron los registros médicos de unos 35.000 finlandeses que padecían seis tipos diferentes de enfermedades neurodegenerativas y los compararon con un grupo de 310.000 controles que no padecían enfermedades cerebrales.

Este análisis arrojó 45 vínculos entre la exposición viral y las enfermedades neurodegenerativas, y el número se redujo a 22 vínculos en un análisis posterior de 100.000 registros médicos del Biobanco del Reino Unido.

Aunque este estudio observacional retrospectivo no puede probar un vínculo causal, se suma a la montón de investigación lo que sugiere el papel de los virus en la enfermedad de Parkinson y Alzheimer.

«Los trastornos neurodegenerativos son un conjunto de enfermedades para las que existen muy pocos tratamientos eficaces y muchos factores de riesgo» Ella dijo coautor Andrew Singleton, neurogenetista e investigador del Alzheimer y director del Centro para el Alzheimer y Demencias Relacionadas.

«Nuestros hallazgos respaldan la idea de que las infecciones virales y la inflamación relacionada en el sistema nervioso pueden ser factores de riesgo comunes, y posiblemente evitables, para este tipo de trastornos».

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Este estudio fue publicado en Neurona.

Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2023.

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