Un nuevo estudio revoluciona las teorías ecológicas

Un nuevo estudio revoluciona las teorías ecológicas

Nanuqsaurus, al fondo, y Pachyrhinosaurus, con su cráneo en primer plano, se encuentran entre las especies de dinosaurios incluidas en un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading que pone en duda el dominio de Bergmann. Crédito: James Havens

Cuando agregas dinosaurios a la mezcla, a veces descubres que una regla simplemente no lo es.

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading cuestiona la regla de Bergmann, un principio científico del siglo XIX que establece que los animales que viven en latitudes altas y en climas más fríos tienden a ser más grandes que sus parientes cercanos que viven en climas más cálidos. climas. .

El registro fósil demuestra lo contrario.

«Nuestro estudio muestra que la evolución de los diferentes tamaños corporales en dinosaurios y mamíferos no puede reducirse simplemente a una función de latitud o temperatura», dijo Lauren Wilson, estudiante de posgrado de la UAF y autora principal de un artículo publicado en la revista. Comunicaciones de la naturaleza. “Descubrimos que la regla de Bergmann es aplicable sólo a un subconjunto de animales homeotérmicos (aquellos que mantienen temperaturas corporales estables), y sólo cuando se considera la temperatura, ignorando todas las demás variables climáticas. Esto sugiere que la “regla” de Bergmann es en realidad la excepción y no la regla”.

Examen de la regla de Bergmann en dinosaurios y especies modernas.

El estudio comenzó con una pregunta sencilla que Wilson discutió con su asesor universitario: ¿Se aplica la regla de Bergmann a los dinosaurios?

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Después de evaluar cientos de datos extraídos del registro fósil, la respuesta parecía un rotundo «no».

El conjunto de datos incluía los dinosaurios más septentrionales conocidos por los científicos, los de la Formación Prince Creek en Alaska. Experimentaron temperaturas bajo cero y nevadas. A pesar de esto, los investigadores no encontraron ningún aumento notable en el tamaño corporal de ninguno de los dinosaurios del Ártico.

Posteriormente, los investigadores intentaron la misma evaluación con mamíferos y aves modernos, descendientes de mamíferos y dinosaurios prehistóricos. Los resultados fueron en gran medida los mismos: la latitud no predecía el tamaño corporal en las aves y mamíferos modernos. especies. Había poca relación entre el tamaño corporal de las aves modernas y la temperatura, pero no ocurría lo mismo con las aves prehistóricas.

Los investigadores dicen que el estudio es un buen ejemplo de cómo los científicos pueden y deben utilizar el registro fósil para probar las reglas e hipótesis científicas actuales.

«El registro fósil proporciona una ventana a ecosistemas y condiciones climáticas completamente diferentes, lo que nos permite evaluar la aplicabilidad de estas reglas ecológicas de una manera completamente nueva», dijo Jacob Gardner, investigador postdoctoral de la Universidad de Reading y otro autor principal del estudio. el estudio. el papel.

Las reglas científicas deberían aplicarse a los organismos fósiles de la misma manera que se aplican a los organismos modernos, dijo Pat Druckenmiller, director del Museo del Norte de la Universidad de Alaska y uno de los coautores del artículo.

«No se pueden entender los ecosistemas modernos si se ignoran sus raíces evolutivas», afirmó. «Hay que mirar al pasado para comprender cómo las cosas llegaron a ser lo que son hoy».

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Referencia: “Gradientes latitudinales globales y la evolución del tamaño corporal en dinosaurios y mamíferos” por Lauren N. Wilson, Jacob D. Gardner, John P. Wilson, Alex Farnsworth, Zackary R. Perry, Patrick S. Druckenmiller, Gregory M. Erickson y Chris L. Organo, 5 de abril de 2024, Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41467-024-46843-2

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