Viruela del mono: el virus puede omitir especies, podría encontrar un hogar en las mascotas

Hubo un desapercibido viruela del simio brote ya en marcha en los Estados Unidos Antes Los funcionarios de salud en Europa y Estados Unidos dieron la voz de alarma sobre la peligrosa enfermedad viral en mayo. Esto es un problema. Por cada día que un virus se propaga sin control y sin control, existe un mayor riesgo de que encuentre un hogar permanente en un país que solo estaba visitando. En el caso de la viruela, en nuestras mascotas.

A principios de este mes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. Anunciado que hay dos cepas del virus circulando en el país, lo que indica que probablemente ha estado aquí por mucho más tiempo de lo que se pensó inicialmente. No está claro cuándo comenzó ese otro brote, pero podría haber sido hace meses.

La viruela del simio, que causa erupciones y fiebre y es fatal en un porcentaje muy pequeño de casos, no es tan transmisible como COVID-19. Pero a diferencia del nuevo coronavirus, se propaga fácilmente hacia y desde algunas poblaciones de animales, particularmente roedores.

Si la viruela que circula actualmente en los Estados Unidos se propaga a ratas, hámsters o jerbos y se vuelve endémica en esas especies, es posible que no haya una manera fácil de contenerla. «Comparto la preocupación de otros científicos acerca de la contención y el hecho de que el virus se vuelva endémico en nuestra población de roedores de EE. UU.», Sys Stephanie James, jefa de un laboratorio de pruebas virales en la Universidad Regis en Colorado.

Hay buenas noticias. Por un lado, nadie ha muerto a causa de la reciente epidemia de viruela todavía. Y las autoridades están mejor equipadas que nunca para contener los brotes, gracias a las grandes existencias de vacuna contra la viruela (que también funciona contra la viruela del mono) y sus años de experiencia en el rastreo de contactos gracias al covid-19.

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Más buenas noticias: a pesar algunos mensajes mixtos según algunos expertos en salud, la viruela es No avión en su forma actual. Los CDC no respondieron a una solicitud de comentarios, pero el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, la versión europea de los CDC, señaló. «No hay evidencia de transmisión aérea de largo alcance».

La confusión proviene de la definición científica de «aéreo». Covid se ajusta a la definición. Viruela del mono no. La viruela puede viajar una distancia muy corta al escupir, pero no se propaga y permanece en finas neblinas de «aerosol» al respirar y hablar como lo hace el covid en el aire.

El nuevo coronavirus puede viajar a través de una habitación en forma de aerosol o incluso flotar en el aire durante horas. La viruela del simio en nuestra saliva, por otro lado, cae rápidamente al suelo a pocos metros de nuestra boca. «Las gotitas respiratorias pueden propagar el virus, pero eso no es lo que alimenta la transmisión», dice Amesh Adalja, experto en salud pública del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. En cambio, la viruela se propaga a través del contacto muy cercano.

La mala noticia es que nos estamos poniendo al día. Y como indica ese brote previamente no detectado, ni siquiera estamos seguros de cuán atrasados ​​estamos. No es suficiente contener y curar la viruela en las personas. También debemos evitar que se propague a ratas, hámsteres y otros animales.

La viruela del mono, que pasó por primera vez de monos o roedores a personas en la República Democrática del Congo en la década de 1970, hace estragos regularmente en África. Pero rara vez infecta a más de dos mil personas al año… y mató solo a 33 personas durante su brote más prolongado en la República Democrática del Congo entre 1981 y 1986.

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Cuando la viruela del simio se propaga a lugares que aún no son endémicos fuera de África, los funcionarios de salud reviven. En 2003, 47 personas en los Estados Unidos se enfermaron de viruela después de la exposición a un envío de roedores domésticos de Ghana a Texas. Una respuesta rápida de los funcionarios de salud estatales y federales, y algunas dosis de la vacuna contra la viruela. evitó que nadie muriera y eliminó temporalmente el virus en Estados Unidos

el mas grande de los Actual los brotes comenzaron a principios de mayo, aparentemente provocados por la exposición de un viajero del Reino Unido a una persona o animal infectado en Nigeria. Al hacer autostop en Europa, el virus se propagó rápidamente a través del contacto físico cercano. David Heymann, quien anteriormente fue jefe del departamento de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, dijo que los hombres que asistieron a raves en España y Bélgica «amplificaron» el brote, aparentemente a través de besos y roces en la piel.

Posteriormente, el virus acompañó a los viajeros en aviones con destino a países de todo el mundo. Para el 2 de junio, la OMS él había contado 780 casos de viruela en 27 países. Desde entonces, el recuento de casos ha aumentado a alrededor de 1.400. Los funcionarios de salud diagnosticaron el primer caso en los Estados Unidos el 27 de mayo.

Desde el viernes, 49 estadounidenses en 16 estados más Washington, DC tenían viruela. Los CDC sospechan que algunos de estos casos son el resultado de un brote anterior que los funcionarios ni siquiera notaron hasta que el siguiente brote los obligó a regresar y observar más de cerca los síntomas de algunos pacientes.

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Las erupciones de viruela se parecen mucho a los síntomas de otras enfermedades, incluidas las infecciones de transmisión sexual o las enfermedades de transmisión sexual. Aparentemente, ese brote anterior de viruela escapó a los profesionales médicos porque no necesariamente sabían lo que estaban viendo. «Estos casos de viruela del simio fuera del área endémica probablemente han estado ocurriendo durante algún tiempo, diagnosticados erróneamente como enfermedades tradicionales de transmisión sexual», dice Adalja, el experto en salud pública.

Ese retraso en la confirmación de los casos de viruela preocupa a los expertos. Cada día que pasa en los brotes actuales aumenta la posibilidad de transmisión a mascotas y parásitos. Si la viruela se vuelve endémica en las poblaciones animales, es posible que nunca nos deshagamos de ella. Y países como Estados Unidos, que una vez experimentaron solo unos pocos brotes de viruela cada 20 años, podrían sufrir brotes más grandes y frecuentes, tal como ya lo hacen los países africanos.

Este es el peor de los casospero las autoridades no pueden contener un brote que ni siquiera saben que está ocurriendo. Es una señal preocupante que, en el tercer año de una pandemia devastadora, los médicos, los funcionarios de salud y los epidemiólogos pasaron por alto la epidemia de viruela anterior, lo que le dio al virus una ventaja en la carrera por volverse endémico en los animales. «Creo que estamos subestimando dramáticamente, subestimando los casos y subestimando el riesgo», dice. James Lawler, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. «Aparentemente no hemos aprendido mucho de Covid».

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