Impresionantes imágenes revelan el aspecto más detallado de la Vía Láctea en las ondas de radio – ScienceAlert

Dos grandes programas de investigación astronómica, llamados EMU y PEGASUS, se han unido para resolver uno de los misterios de nuestra Vía Láctea: ¿dónde están todos los restos de supernova?

A remanente de supernova es una nube de gas y polvo en expansión que marca la última etapa en la vida de una estrella, después de haber estallado como supernova. Pero el número de remanentes de supernova que hemos detectado hasta ahora con radiotelescopios es demasiado bajo.

Los modelos predicen cinco veces más, entonces, ¿dónde están los que faltan?

Combinamos observaciones de dos de los principales radiotelescopios australianos del mundo, el Radiotelescopio ASKAP y el Radiotelescopio Parkes, Murriyangpara responder a esta pregunta.

El gas entre las estrellas

La nueva imagen revela finos zarcillos y nubes grumosas asociadas con gas de hidrógeno que llenan el espacio entre las estrellas.

Podemos ver los sitios donde se están formando nuevas estrellas, así como los restos de supernovas. Solo en esta pequeña área, solo alrededor del uno por ciento de toda la Vía Láctea, hemos descubierto más de 20 nuevos posibles remanentes de supernova, de los cuales solo siete se conocían previamente.

La imagen ASKAP/EMU (R. Kothes/NRC/E. Carretti/INAF).
Zarcillos verdes detallados de gas que llenan los espacios entre las estrellas
La imagen combinada ASKAP/EMU más Parkes/PEGASUS. (R. Kothes/NRC/E. Carretti/INAF).

Estos hallazgos fueron dirigidos por la estudiante de doctorado Brianna Ball de la Universidad Canadiense de Alberta, en colaboración con su supervisor, Roland Kothes del Consejo Nacional de Investigación de Canadá, quien preparó la imagen.

Estos nuevos descubrimientos sugieren que estamos cerca de dar cuenta de los restos perdidos.

Entonces, ¿por qué podemos verlos ahora cuando no podíamos antes?

El poder de unir fuerzas

yo dirijo el Mapa evolutivo del universo. o el programa EMU, un ambicioso proyecto con ASKAP para crear el mejor atlas radiofónico del hemisferio sur.

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EMU medirá alrededor de 40 millones de nuevas galaxias distantes y supermasivas agujeros negrospara ayudarnos a comprender cómo han cambiado las galaxias a lo largo de la historia del universo.

Los primeros datos de la UME ya han llevado al descubrimiento de círculos de radio impares (o «ORC»)y revelado rarezas raras como «fantasmas danzantes».

Para cualquier telescopio, la resolución de sus imágenes depende del tamaño de su apertura. Los interferómetros como ASKAP simulan la apertura de un telescopio mucho más grande. Con 36 platos relativamente pequeños (cada uno de 12 metros, 40 pies de diámetro) pero una distancia de 6 kilómetros (4 millas) conectando el más lejano de ellos, ASKAP imita un solo telescopio con un plato de 6 kilómetros de ancho.

Esto le da a ASKAP una buena resolución, pero se produce a expensas de la falta de emisión de radio en las escalas más grandes. En la comparación anterior, la imagen de ASKAP por sí sola parece demasiado esquelética.

Para recuperar la información faltante, recurrimos a un proyecto complementario llamado PEGASUS, dirigido por Ettore Caretti del Instituto Nacional Italiano de Astrofísica.

PEGASUS utiliza el telescopio Parkes/Murriyang de 64 metros, uno de los radiotelescopios de plato único más grandes del mundo, para cartografiar el cielo.

Incluso con un plato tan grande, Parkes tiene una resolución algo limitada. Al combinar información de Parkes y ASKAP, cada uno llena los vacíos del otro para brindarnos la mejor imagen fiel de esta región de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Esta combinación revela la emisión de radio en todas las escalas para ayudar a descubrir los restos de supernova que faltan.

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Vincular los conjuntos de datos de EMU y PEGASUS nos permitirá revelar más gemas ocultas. En los próximos años tendremos una vista sin precedentes de casi toda la Vía Láctea, unas cien veces más grande que esta imagen inicial, pero con el mismo nivel de detalle y sensibilidad.

Estimamos que puede haber hasta 1.500 o más restos de supernova nuevos aún por descubrir. Resolver el rompecabezas de estos restos faltantes abrirá nuevas ventanas a la historia de nuestra Vía Láctea.

ASKAP y Parkes son propiedad y están operados por CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, como parte de la Instalación Nacional del Telescopio de Australia. CSIRO reconoce al pueblo Wajarri Yamatji como propietario tradicional y titular nativo de Inyarrimanha Ilgari Bundara, el Observatorio de Radioastronomía Murchison de CSIRO, donde se encuentra ASKAP, y al pueblo Wiradjuri como propietario tradicional del Observatorio Parkes.La conversación

andres hopkinsProfesor de Astronomía, Universidad Macquarie.

Este artículo es republicado por La conversación bajo licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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